Welkom in Cuzco


De kosmopolitische Inca-hoofdstad Cuzco (ook Cusco, of Qosq’o in Quechua) is tegenwoordig voortvarend, maar met een zekere mate van tegenstellingen. Sierlijke kathedralen torenen boven Inca-tempels uit. Straatmasseurs zoeken naarstig klandizie in de smalle straatjes, een vrouw in een traditionele rok en bolhoed water voert aan haar lama terwijl chique boetiekjes voor een klein fortuin luxe alpacabreisels verkopen. De belangrijkste stad van het Incarijk is tegenwoordig de onbetwiste archeologische hoofdstad van de Amerika's en ook nog eens de oudste nog bewoonde stad van het continent. Er zijn maar weinig reizigers in Peru die deze vooraanstaande Zuid-Amerikaanse bestemming, bovendien de toegangspoort tot Machu Picchu, zullen overslaan.

Bezoekers krijgen in Cuzco een glimp van het rijkste erfgoed van de Zuid-Amerikaanse steden te zien. De invloed van de 21ste eeuw is onvermijdelijk, maar af en toe wat verontrustend (bijvoorbeeld de fastfoodketens tussen de Inca-ruïnes). Terwijl huurprijzen op het Plaza de Armas en in het trendy San Blas omhoog schieten raakt de lokale bevolking steeds meer gemarginaliseerd. Het is overduidelijk dat buitenlandse gasten de dienst uitmaken, dus het is zeer belangrijk respect te hebben voor de hedendaagse incarnatie van deze energieke cultuur.

Openingsbeeld: Stockphoto24 / iStock