De beste stranden van de Filippijnen

Redactie Lonely Planet
De beste stranden van de Filippijnen

Bali en het zuiden van Thailand kennen we al als fijne strandbestemmingen in Azië, maar de Filippijnen zijn een goed (minder bekend) alternatief. En dat is niet zo vreemd: het land telt meer dan 7000 exotische eilanden, dus aan idyllische stranden is hier geen gebrek. Enige nadeel aan zo'n rijkdom aan strandplezier, is dat het best moeilijk kan zijn om een plek te kiezen…

El Nido 

De schitterende kalksteenrotsen die uit het kristalheldere water van de Bacuit Archipel oprijzen, zijn werkelijk een plaatje. Maar als je geen die-hard rotsklimmer bent, zul je meer tijd doorbrengen op de stranden rondom het relaxte El Nido, in noordelijk Palawan. De eilanden van de archipel zijn gezegend met vele stranden, die je het best kunt bezoeken middels een eilandhopping-excursie. Jammer genoeg kan het vrij druk zijn en ben je er ook een aardige zakcent aan kwijt.

Nacpan Beach is de ideale plek om te zwemmen | Foto: danilovi / iStock

Maar maak je geen zorgen, zelfstandige ontdekkers hebben verschillende opties op een uurtje afstand van de stad. Rijd 20 minuten met een gemotoriseerde tricycle naar het zuiden en je kunt genieten van de beste zonsondergang in de regio, bij Marimegmeg Beach (ook bekend als Las Cabanas Beach). Voel het zand tussen je tenen en bestel fruitige cocktails bij de populaire Beach Shack. Op 45 minuten ten noorden van de stad ligt Nacpan Beach; drie goddelijk gouden kilometers, perfect om te zwemmen. De plek is nagenoeg onaangetast: je vindt er enkel een paar krakkemikkige hutten, gespecialiseerd in lekkere zeevruchten en sapjes, en er zijn ook enkele rustieke accomodaties. Een andere mogelijkheid is 7 Commandos Beach. Dit strand ligt op het vasteland ten zuidwesten van El Nido en is alleen toegankelijk met de boot. De standaard eilandhopping-tours vanuit El Nido maken hier een stop, maar een betere manier om hier te komen is met je eigen zeekajak vanaf El Nido of Corong Corong Beach, 5 kilometer ten zuiden van El Nido. Voorzie zeker voldoende tijd om onderweg te stoppen om te snorkelen. 

Cebu

Dit banaanvormige eiland is zeer eenvoudig te bereiken – internationale vluchten van Aziatische hubs zoals Hong Kong en Singapore vliegen rechtstreeks naar de grootste stad van de Visayas: Cebu City. Dichtbij de luchthaven op het eiland Mactan vind je een groot aanbod aan hoogstaande familiehotels en resorts. De stranden op Mactan zijn niet zo speciaal dus neem de boot die je naar de eilanden in de Straat Cebu (of Bohol) brengt. Hier vlijt prachtig wit zandstrand zich tegen de kust. 

Bij het duikstadje Moalboal heb je kans grote scholen sardienen te zien | Foto: indahs / iStock

Als je meer tijd hebt, ga dan met de auto naar het noordelijke punt van het eiland (reken op een ritje van drie uur). Vanaf hier brengen opvallende banka-boten je in 10 minuten naar het dromerige Malapascua. Zet je zonnebril op, want de stranden zijn oogverblindend! Diepzeeduikers kunnen hier voshaaien gadeslaan. Als alternatief kun je ook naar het duikstadje Moalboal gaan, in zuidwestelijke richting. Hier heb je de zeldzame kans om met gigantische scholen sardienen te zwemmen, vlak voor de kust.  

Negros

Wil je tijdens je reis verschillende stranden van topklasse uitproberen? Zoek niet verder dan zuidelijk Negros. Vlieg naar Dumaguete, de regionale hoofdstad van Negros Oriental, en je bent vlakbij het eiland Apo (1 uurtje afstand). Een fantastische bestemming voor duikers en er is budgetvriendelijke accommodatie - ideaal voor backpackers - op een volstrekt desolaat stukje strand. Kies voor Tambobo Bay als je echt even helemaal weg wil zijn van de wereld, of het eiland Siquijor, voor parelwitte stranden en accomodaties met een perfecte prijs-kwaliteitverhouding. Verderop, bij Sipalay's Sugar Beach (vier uur verderop met de bus), lijkt het wel alsof je het einde van de wereld hebt bereikt.

Boracay

White Beach is 5 kilometer aan adembenemend strand | Foto: danilovi / iStock

Het kroonjuweel van de Filippijnse stranden heeft een populariteitsgolf over zich heen gekregen en reismagazines haasten zich om het eiland op te nemen in hun best of-lijstjes. Maar waar hebben zij zo lang op gewacht? Het kenmerkende White Beach (5 kilometer) overrompelt bezoekers al jaren met zijn schoonheid. Al die publiciteit gaf een enorme boost en toverde Boracay om tot een party-strand. Toch blijft het eiland rustig in vergelijking met de regionale grootheden zoals Kuta Beach en Ko Samui, en je kunt er zonder veel problemen aan de drukte ontsnappen. Ook kitesurfers komen hier graag. 

Pagudpud

Het is niet gemakkelijk om er te komen, maar mensen bij wie avontuur in hun DNA zit zouden op zoek moeten naar Pagudpud, een dorpje op de noordelijke tip van het eiland Luzon. De snelweg door dit gebied is het Filippijnse antwoord op de Great Ocean Road of de Pacific Coast Highway. Hij zigzagt rond de landtong en loopt langs eindeloze stranden zoals Blue Lagoon, waar je het witste strand en het blauwste water vindt op één plaats. 

Siargao

Bij Cloud Nine kun je goed surfen, of kijk lekker toe vanaf de kant | Foto: holes / iStock

Siargoa staat bekend als de beste surflocatie van de Filipijnen. Maar een tour rond het eiland brengt je naar kleine, intieme stranden die niet onderdoen aan die in de Stille Zuidzee. Cloud Nine is the place to be voor surfers, maar om aan de menigte te ontsnappen kun je beter naar een van de vele onbewoonde eilanden gaan die vlak voor de kust liggen. Of rij richting Burgos, vlak bij het noordoostelijke punt van Siargoa, waar kokospalmen je toewuiven op het poederzachte zandstrand en perfecte golven uitrollen in de baai. 

Andere goede spots zijn Baler (Luzon), Pangloa Island (Bohol), Coron (Palawan) en Camiguin (noordkust van Mindanao). Of bekijk de kaart van de Filippijnen, wijs een eiland aan en vertrek. Je zult hoe dan ook wel een afgezonderd stukje strand vinden waar maar weinig anderen komen: je eigen stukje paradijs. 

Openingsbeeld: danilovi / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram