Vergeten staten van de VS: roadtrip door South Dakota

Redactie Lonely Planet

Met zijn 50 staten heeft de VS ontelbaar veel roadtripmogelijkheden. Denk voor een volgende roadtrip in de toekomst eens na over een intrigerende, maar minder bekende staat: South Dakota.

South Dakota beloofde vroeger rijkdom en voor sommigen een nieuw leven. De wegen met karrensporen waarover ze reisden, zijn inmiddels vervangen door interstates en snelwegen, maar de verhalen blijven, waaronder die van de plaatselijke Oglala Lakota Tribe. Zacht glooiende prairies en ondiepe, vruchtbare valleien kenmerken een groot deel van deze eindeloos aantrekkelijke staat, maar in het zuidwesten breekt de hel los, op de beste manier. Badlands National Park is de geologische variant van vuurwerk en de Black Hills die van opera. De landschappen van South Dakota zijn uitdagend, intrigerend en majestueus.

Roadtrip

Dag 1 Begin met Mount Rushmore en geniet dan van de mooie rit naar ’s werelds grootste rotssculptuur, het Crazy Horse Memorial in de prachtige, met dennenbomen begroeide Black Hills.

Dag 2 Breng de dag door in Custer State Park in de Black Hills. Ga op safari en zie kuddes buffels, herten, dikhoornschapen en wilde kalkoenen. Of ga onder begeleiding paardrijden op een pad.

Dag 3 Geniet deze dag van het uitzicht op je rijtocht door Badlands National Park. Stop regelmatig bij uitkijkpunten voor onvergetelijk uitzicht en bezoek het Historical Center in het Pine Ridge Indian Reservation, dat een tentoonstelling heeft over Wounded Knee.

Dag 4 Neem alle wetenschapsfans in je groep mee naar de Mammoth Site voor wat levendige paleontologie.

Eten & drinken

Chislic

Waarschijnlijk kom je de staat niet uit zonder het kenmerkende eten gezien te hebben: chislic, of zoals de locals het graag noemen, schaap op een stok. Vermoedelijk komt de naam van het Turkse shaslick, maar hoe dan ook zijn deze gekruide vleesspiezen populair op elk menu. Meridian Corner in Freeman heeft naar verluidt een sublieme versie, maar overal in South Dakota kom je deze delicatesse wel tegen.

Kolaches

Wie de beste kolaches maakt is voer voor levendige discussies in South Dakota. Dit ronde gebak (de naam betekent ‘wiel’), door Tsjechen in de 19e eeuw naar de staat gebracht, hoort nu bij de tradities van South Dakota. Elke familie heeft zijn eigen recept, maar je vindt zeker traditionele kolaches bij Tyndall Bakery in Tyndall. Nadat ze worden gevuld met iets zoets als appel, kers of aardbeiroom worden deze gebakjes gebakken, geglazuurd en besprenkeld met kruimels.

Natuur

Badlands National Park

Miljoenen jaren geleden werd South Dakota bedekt door een zee. Door erosie in het zuidwesten van de staat is de zachte grond verdwenen, waardoor torens en steile canyons van veelkleurige rots zichtbaar zijn. De Lakota noemden het gebied ‘mako sica’ en de Fransen ‘les mauvaises terres’ – beide betekenen ‘slechte landen’. Langs Sage Creek Road kun je buffels en dikhoornschapen zien. In de Badlands (foto boven) vind je Jewel Cave National Monument en Wind Cave National Park, met een totaal van ruim 500 kilometer bekende gangen. nps.gov/badl

Custer State Park

Custer State Park heeft een van de beste bestanden wilde dieren na Yellowstone, naast kronkelende bergwegen, serene meren en meer dan genoeg open vlaktes. Aan het einde van de 19e eeuw waren nog minder dan 1000 buffels over in Noord-Amerika, maar nu is de kudde in Custer State Park alleen al groter dan dat, een van de grootste wildgrazende kuddes. Dit is deels te danken aan president Theodore Roosevelt, die in 1905 een campagne startte om de overgebleven buffels te redden. Volgens natuurbeschermers leven er nu 500.000 buffels in Noord-Amerika. gfp.sd.gov/parks/detail/custerstate-park

Roughlock Falls State Nature Area

De ruige naam verbergt de elegante schoonheid van dit park in de buurt van Lead in de Black Hills, een altijd groen eiland in een zee van prairie. De naam van de regio (‘zwart’ komt van de hellingen bedekt met donkere ponderosadennen) is gegeven door de Lakota Sioux. Door de verharde paden en relatief nabije parkeerplaats kun je makkelijk wandelen door schitterende bossen (kleurrijk in de herfst) en langs fotogenieke watervallen. blackhillsbadlands.com

Mammoth Site

Paleontologen in spe van alle leeftijden vermaken zich met de lopende opgraving bij Hot Springs. 26.000 jaar geleden stierven hier honderden dieren in een zinkgat en je kunt nu rondlopen op de opgraving. Je vindt hier ’s werelds grootste mammoetonderzoeksinstituut en bezoekers mogen meedoen aan binnenopgravingen. mammothsite.org

Kunst, cultuur & geschiedenis 

Crazy Horse Memorial

Het Crazy Horse Memorial (foto rechts) is in aanbouw sinds 1948. Het ligt in de Black Hills en is de grootste rotssculptuur ter wereld. Bezoekers krijgen informatie over de cultuur en tradities van Native Americans bij de musea van het Crazy Horse Memorial. In warmere maanden wordt na zonsondergang de multimediale lasershow Legends in Light getoond. crazyhorsememorial.org

Minuteman Missile National Historic Site

Het eerste park dat is gewijd aan de Koude Oorlog beheert een raketsilo en zijn ondergrondse lanceerinstallatie. In de jaren ’60 en ’70 stonden duizend Minuteman-II-langeafstandsraketten altijd klaar in ondergrondse silo’s in de Great Plains om in 30 minuten naar hun doel in de Sovjet-Unie te vliegen. Sindsdien zijn de raketten uit gebruik genomen (al zitten er nog wel moderne versies verstopt onder de noordelijke Great Plains). Het indrukwekkende bezoekerscentrum heeft informatieborden en films over de raketten en de Koude Oorlog en er zijn tours door de nabije ondergrondse Launch Control Facility Delta-01, waar twee mensen 24 uur paraat stonden om de lanceersleutels om te draaien. nps.gov/mimi

Mount Rushmore

Een reis naar South Dakota voelt incompleet zonder een bezoek aan Mount Rushmore bij Keystone, hoewel de verwachtingen soms te hoog zijn. Het nationale monument werd in 1927 opgezet als een manier om toeristen naar de staat te trekken en mensen blijven zich afvragen hoe hoofdbeeldhouwer Gutzon Borglum en zijn team van meerdere honderden mensen de enorme gezichten van Washington, Jefferson, Lincoln en Theodore Roosevelt uit de rotswand hebben gehakt. Hint: het grootste deel van het werk is gedaan met dynamiet. nps.gov/moru

Sanford Lab Homestake Visitor Center

Zie wat bovengrondse mijnbouw met een berg doet bij de 380 meter diepe Homestake Gold Mine in Lead. De mijnschachten zijn bijna twee kilometer diep en worden nu gebruikt voor natuurkundig onderzoek. Het is wel de rijkste plek op aarde genoemd; gedurende 126 jaar is hier meer dan een miljoen kilo goud en een kwart miljoen kilo zilver opgegraven. sanfordlabhomestake.com

Openingsbeeld: Different_Brian / iStock