Vergeten staten van de VS: Roadtrip door Idaho

Redactie Lonely Planet

Met zijn 50 staten heeft de VS ontelbaar veel roadtripmogelijkheden. Denk voor een volgende roadtrip in de toekomst eens na over een intrigerende, maar minder bekende staat: Idaho.

Deze staat in de vorm van een omhoog gericht pistool is een opwindend enigma: ruig en elegant, stedelijk en wild, oud en nieuw. De topografie beperkt de ligging van steden tot een paar locaties die als een vishaak naar beneden buigen van het noordelijke uitsteeksel van de staat door Boise richting Yellowstone aan de grens met Wyoming. Idaho bevat rijke wildernis, scherpe bergtoppen en schuimende rivieren, maar ook hoge woestijnvlaktes en glooiend akkerland. De staat biedt met zijn bossen, rivieren en lucht een persoonlijke en ongestoorde buitenervaring en een blik op de wortels van de Amerikaanse geschiedenis. Misschien word je, naast al het natuurschoon, verrast door de vindingrijke en creatieve geest in de dorpen en steden van de staat. Een authentieke reis door Idaho biedt ruimte om te zwerven; een uitzonderlijke reis zorgt ervoor dat je vieze nagels krijgt.

Roadtrip

Dag 1 Verken de Boise River Greenbelt, een voetpad tussen cultuurbestemmingen in de stad: kunst, geschiedenis, parken, dierentuin en tuinen. Dineer in de Basque Block.

Dag 2 Van woestijn naar bergen: neem de meanderende Payette River Scenic Byway naar McCall. Raft of kajak op de Payette River of bevaar stille wateren op Cascade of Payette Lake. Wandel in McCall in Ponderosa State Park.

Dag 3 Ontspan op de Wildlife Canyon Scenic Byway naar Stanley langs ruige bergen, kristalheldere meren en beboste weiden. Vergeet niet sterren te kijken in het Central Idaho Dark Sky Reserve.

Dag 4 Na Galena Summit biedt Sun Valley buitenactiviteiten met een uitgesproken decadente smaak. Wissel een ochtendfietstocht of vliegvissen af met bezoeken aan boetiekjes en kunstgalerieën. Ga met een stoellift naar de top van Baldy en geniet van de middagzon boven de Wood River Valley. Schakel over naar de avond met livemuziek bij het Sun Valley Pavilion of Whiskey Jacques’.

Eten & drinken

Baskische keuken

Idaho is diverser dan zijn reputatie doet vermoeden. Boise heeft een opvallend grote Baskische gemeenschap, de grootste buiten Spanje. De Basken begonnen zich in de vroege 19e eeuw in Idaho te vestigen en nu geven ze het zogenaamde Basque Block in het centrum van Boise smaak met paella, lamsvlees, chorizo en croquetas

(een soort kroket). Als je de jaarlijkse Jaialdi (een cultuurfestival) mist, neem dan de tijd om de regionale specialiteiten te proeven die hier het hele jaar worden aangeboden. Idaho’s unieke Baskische keuken heeft zich ontwikkeld tot een combinatie van traditionele Baskische smaken met Amerikaanse producten als lam.

Fingers steaks en fry sauce Finger steaks 

Gepaneerde, gefrituurde lendereepjes zijn terecht een traditie in Idaho. Ze zijn sappig van binnen en knapperig van buiten en worden meestal geserveerd in een mandje met handgesneden patat en fry sauce, een speciaal sausmengsel à la Idaho. Goedkope eettenten als Trestle Brewing Company in Ferdinand en Westside Drive-In in Boise hebben de beste.

Aardappels

Ja, er is een Idaho Potato Museum. Ja, aardappels uit Idaho zijn uitzonderlijk heerlijk en alomtegenwoordig; er wordt jaarlijks zo’n 6 miljard kilo van verbouwd. Of je nou heerlijke patat eet bij Boise Fry Company (je kunt zelf je aardappelsoort kiezen) of een onconventionele ijsaardappel (geen zorgen, het ziet er alleen uit als een pieper), de nederige aardappel is onlosmakelijk en vol trots verbonden aan Idaho.

Natuur

Craters Of The Moon National Monument & Preserve

Dit is een vreemd en erg subtiel veranderend landschap van uitgeharde lavastromen omringd door een divers natuurpark. Daal af in grotten, beklim sintelkegels en ontdek de geschiedenis van de Shoshone-Bannock Native Americans via archeologische ontdekkingen in de regio. nps.gov/crmo

Priest Lake

Dit ongerepte meer van 9300 hectare (in het bos op de foto boven) reflecteert de Selkirk Mountains. Naast de gebruikelijke wateractiviteiten kunnen boomliefhebbers 2000 jaar oude cederbomen bewonderen (tot 3,5 meter in doorsnee en 45 meter hoog) in de Roosevelt Grove of Ancient Cedars, terwijl sneeuwfanaten zich kunnen uitleven op nette banen. priestlake.org

Shoshone Falls

De waterval bij Twin Falls is 275 meter breed en ruim 60 meter hoog. De waterstroom is het sterkst tussen april en juli. Het nabije Shoshone Falls Park biedt mooie fotopunten, een speeltuin, picknickweides en wandelroutes, naast wandel- en zwemmogelijkheden. Het is een van de mooiste plekken van de westelijke VS. fid.org

Wild Salmon River

De Salmon River, die begint in het water van Redfish Lake (ook het eindpunt van de langste migratie van rode zalm in Noord-Amerika), wordt de ‘river of no return’ genoemd om zijn snelle stromingen en steile canyonwanden. Het ligt deels naast de enorme, ruige Sawtooth Wilderness, dus een reis over deze rivier kan het Amerikaanse avontuur van je leven worden. Bekijk 1,5 miljard oude rots (de oudste van Idaho), zeldzame en diverse wilde dieren en oude pioniersplekken. rivers.gov

Kunst, cultuur & geschiedenis

Basque Museum & Cultural Center

Tussen de etnische herbergen, restaurants en bars van Boise zit het Basque Museum & Cultural Center, een geslaagd project om mensen bekend te maken met de Baskische cultuur en hoe die 10.000 kilometer westwaarts van de Pyreneeën naar Idaho is gereisd. Er worden ook lessen Euskara, Europa’s oudste taal, aangeboden (zie het programma). basquemuseum.eus

Old Penitentiary & Botanical Garden

In Boise kun je achter de tralies staan die geharde criminelen binnen hielden tijdens het wilde westen. De koude steen en ijzer zijn echo’s van het pioniersverleden, maar bij de buren wordt de moderne geschiedenis van Idaho danig opgefleurd. Wandel na het proeven van het gevangenisleven door de 12 diverse tuinen. idahobotanicalgarden.org

Silver City

Bekijk een zeldzaam mijnstadje dat sinds de jaren 1860 nauwelijks is veranderd. Zwerf door ruim 70 gebouwen waaronder een hotel, school, kerk, begraafplaatsen en de geboorteplaats van Idaho’s eerste krant. Het ligt in het achterland van Owyhee County en de Silver City Road sluit ’s winters, maar is open van Memorial Day (eind mei) tot eind november; vierwielaandrijving wordt altijd aangeraden. historicsilvercityidaho.com

World Center Birds Of Prey

In dit centrum in Boise (foto boven) toont Fall Flights (september tot november) de natuurlijke elegantie van vogels en de expertise van de trainers door haviken, uilen en valken vliegshows te laten doen. Bezoek de archieven van de valkeniersbibliotheek en de buiten- en binnententoonstellingen om te kijken hoe ze hier met natuurbehoud omgaan. peregrinefund.org/visit

Openingsbeeld: benedek / iStock