Werken vanuit het buitenland? Een ervaringsdeskundige geeft tips over een "workation"

Redactie Lonely Planet

In het buitenland wonen, voor een langere tijd op reis gaan: voor velen klinkt het als een droom. Maar helaas moet er ook geld worden verdiend, dus voor veel mensen in loondienst was het niet haalbaar. Totdat we door de pandemie massaal thuis gingen werken en bleek dat naar kantoor gaan helemaal niet de standaard hoefde te zijn. Alieke Ingerman hakte de knoop door en begon aan een lange workation. Benieuwd of jij straks ook de wereld kunt gaan ontdekken zonder je inkomen op te geven? Alieke vertelt je er alles over. 

Wil je Alieke’s avonturen volgen en meer tips over remote werken? Volg haar op Instagram en Facebook op @workingremotelynl of bezoek haar blog Working Remotely.

Hi Alieke! Kun je jezelf eerst voorstellen?

Ik ben Alieke, 33 jaar en woon in Utrecht. Ik ben graag op pad. Naar een festival (yes, het kan weer!), met vrienden uit eten, een wandeling maken in de natuur of lekker op reis. Ik heb al redelijk wat gezien van de wereld, maar ook nog een flinke wishlist. Daarom zijn workations zo ideaal, waarbij ik remote werk vanuit het buitenland. Dan kan ik veel op reis, zonder dat ik daarvoor mijn leuke baan en vaste inkomen hoef op te geven.’

Hoe lang ben je al op je workation?

Op dit moment één maand. Ik ben nu in het prachtige Valencia in Spanje. Een heerlijke, bruisende stad aan de kust, waar het zonnetje vrijwel altijd schijnt. Vaak ga ik ook maar één week weg. Soms ook langer, laatst was ik ook een keer drie maanden weg.’

Reis je rond of blijf je op één plek?

Dat hangt er vanaf hoe lang ik weg ben. Als ik een week weg ga dan blijf ik op dezelfde plek, anders kost van A naar B reizen te veel tijd en dat vind ik zonde. Ik wil nooit gehaast reizen. Toen ik drie maanden weg was ging ik drie weken naar Barcelona, vier weken naar Valencia, drie weken naar Malaga, één week naar Granada en één week naar Sevilla.’ 

Wat voor werk doe je?

Ik ben eventmanager en organiseer onze zakelijke events. Van conceptontwikkeling tot marketing en van sprekers zoeken tot de uitvoering van het event. Ik vind dingen regelen en organiseren geweldig. Bij events komt vaak behoorlijk wat druk kijken, maar alle ballen in de lucht houden gaat me goed af en ik vind de spanning juist erg leuk. Ik heb altijd in loondienst gewerkt, want ik vind het fijn om in een team te werken en met collega’s te kunnen sparren.
Daarnaast ben ik erg druk met Working Remotely. Mijn eigen platform waarop ik mijn ervaringen deel en tips geef over workations en remote werken. Sinds kort organiseer ik ook workations, zowel voor individuen als bedrijven, waar enorm veel animo voor is. Door corona is voor veel functies wel gebleken dat je niet per se op kantoor hoeft te zijn om je werk te kunnen doen en dus is remote werken enorm in trek!'

Hoe heb je het aangepakt om in het buitenland voor je werkgever te mogen werken?

'Bij ons was dat al ruim voor corona heel normaal. Je krijgt veel vrijheid om te werken waar je wil. Als je je werk maar goed doet en je focust behoud. Wederzijds vertrouwen is erg belangrijk. Je moet zorgen voor een goede werkplek en bereikbaar zijn, die verantwoordelijk neemt iedereen ook zeker. Meerdere collega’s werken regelmatig vanuit het buitenland, de een reist met een backpack door Bosnië, de ander zit met haar gezin een maand op Ibiza.’ 

Wat zei je leidinggevende ervan?

“Is prima”. Gezien wij altijd al veel vrijheid krijgen wist ik dat toestemming vragen vrij makkelijk zou gaan. En toch vond ik het gesprek wel even spannend, maar dat was nergens voor nodig. Ik moet natuurlijk wel voor de events die ik organiseer in Nederland zijn, dat is mijn verantwoordelijkheid. Maar daar omheen kan ik gaan en staan waar ik wil. Ik vind de binding met mijn team ook belangrijk, dus wil niet continu weg zijn.'

Hoe besloot je waar je heen wilde?

Ik ben een enorme zonaanbidder en geen fan van de winter in Nederland, dus ging ergens heen waar de zon schijnt. Ik houd altijd rekening met weinig tijdsverschil, omdat ik veel meetings heb en op dezelfde tijden als mijn collega’s moet werken. Hoe graag ik ook ver weg ga naar de tropen, voor workations kies ik vaak Europa. Daar is ook genoeg moois te ontdekken. En dus werd het Spanje, waar de zon vaak schijnt en ik enorm geniet van tapas en flamenco!’

Hoe heb je je voorbereid op je workation?

Ik heb per bestemming vooraf veel blogs en lijstjes met tips gelezen over leuke werkplekken. Bij het kiezen van een appartement of hostel heb ik gelet op een fijne lobby, zodat ik daar ook goed kan werken. Wifi is vaak overal wel goed, maar even de recensies lezen als dubbelcheck kan geen kwaad. Overigens is dat altijd belangrijk, dan weet je precies wat je kunt verwachten. En natuurlijk wilde ik weten welke hotspots ik niet moest missen. Zo kon ik per week gaan plannen wat ik wilde zien en doen. Overdag ben ik vaak gewoon aan het werk, maar ’s avonds, op vrije dagen of in het weekend heb je alle tijd om op pad te gaan. Daarvoor ga je immers vanuit een andere plek werken.’

Valencia is de perfecte plek om aan de gure Nederlandse winter te ontsnappen. Foto: Alieke Ingerman

Hoe zorg je ervoor dat je niet eenzaam wordt?

Als je alleen reist zal je merken dat je zelden echt alleen bent. Je staat automatisch meer open voor contact en bent ook makkelijker benaderbaar voor anderen. Dat is echt zo. Op flexwerkplekken heb je snel meer aanspraak. Stap ook gerust zelf op iemand af. Ik vind altijd dat reizende mensen heel toegankelijk zijn en soms ontdek je de meest geweldige verhalen van iemand die je zomaar tegen het lijf loopt. En soms is het ook juist wel lekker om even alleen te zijn.
Als je in een hostel verblijft is eenzaamheid sowieso geen ding. Iedereen zit daar om te socializen, dus contact is snel gelegd. Als je naast iemand je laptop parkeert volgt al snel “Hi, we are you from?”.’ 

Heb je contact met locals?

Jazeker, dat vind ik ook heel leuk, want die weten immers echt veel over de plek waar je bent. De lokale cultuur ontdekken is een van de voornaamste redenen dat ik reis. Niet alleen om alle historische gebouwen te zien en lekker te eten. In hotels en hostels leer je die het makkelijkst kennen, want personeel zijn vaak locals en kunnen je veel vertellen of zelfs meenemen naar de leukste plekjes.
Ik liep laatst alleen naar de top van Castello Gibraltar in Malaga, onderweg kwam ik een wat oudere Spaanse man tegen. Hij vertelde vol passie dat hij daar elke dag kwam wandelen. Ik spreek amper Spaans, maar met handen en voeten begrepen we elkaar best. Hij wilde per se de mooiste plekjes daar laten zien en voor ik het wist was ik op pad met Pablo. Een van mijn leukste herinneringen aan Malaga.’

Wat is de grootste les die je hebt geleerd van werken in het buitenland?

Dat “mañana” helemaal niet zo erg is. Kortom, onthaasten. Wij Nederlanders zijn een streberig volkje, alles moet snel, efficiënt, productief. Als je werkt in een ander land kijk je letterlijk wat meer om je heen. Natuurlijk moet je werk goed doen, maar genieten van je leven daaromheen is waar het echt om gaat.'

Wat was je grootste obstakel?

Een obstakel is een groot woord, maar het is een groot vooroordeel dat mensen denken dat je lekker op het strand ligt met een cocktail in je hand in plaats van je werk doet. Dat is echt niet zo. Er zit geen verschil in mijn productiviteit, wel in mijn werkgeluk. Ik neem mijn werk serieus en doe wat ik moet doen, alleen op een andere plek dan alleen thuis in mijn werkkamer die mij soms mijn neus uit komt. Als je in een videomeeting verschijnt met een zonnetje op de achtergrond krijg je geheid een keer “hey vakantieganger” te horen. Maar als je jezelf in de spiegel kan aankijken en je werk goed doet dan moet je die opmerkingen wel kunnen hebben. Ik zeg dan ook vaak dat als zij het zo fantastisch vinden, ze het zelf ook vooral moeten doen. Want het is geweldig, en ik raad het iedereen aan als je een functie hebt waarbij het kan.’ 

Als laatste: wat is je nummer één tip voor mensen die ook een workation willen doen?

Ga het doen! Ook als je in loondienst bent, het kan echt. Veel mensen denken nog dat het voor hun niet mogelijk is, maar ga het gesprek aan met je manager of je baas. Vertel wat het is, waarom je dit graag wil en doe je huiswerk over hetgeen je moet regelen voor je reis.’

Openingsbeeld: Alieke Ingerman