Reisjournalisten uit Europa delen hun ervaringen rondom het Coronavirus

Redactie Lonely Planet
Reisjournalisten uit Europa delen hun ervaringen rondom het Coronavirus

Europa is nu het centrum van de COVID-19 (Corona) pandemie, met Italië als meest getroffen land. In veel landen worden lockdowns ingevoerd of gaan gedeeltelijk op slot. Lonely Planet vroeg een paar locals (en niet-zo-locals) uit Italië, Spanje en Frankrijk hoe het nu is om in Europa te wonen.

Amerikaan Kevin woont sinds 2019 in Italië | Foto: met dank aan Kevin Raub 

Kevin Raub in Bologna, Italië

Kevin is een schrijver voor Lonely Planet en daarnaast reis- en entertainment journalist die sinds 2019 in Bologna woont. Bologna zit op dit moment op slot en mensen mogen hun huis alleen verlaten voor noodzakelijke benodigdheden. 

‘Ik vertrok op 25 februari naar Saoudi-Arabië voor Lonely Planet en tegen die tijd begon het net mis te gaan in Italië. Destijds heb ik aan Lonely Planet gevraagd of ik een dag eerder kon vertrekken omdat ik bang was dat ik 25 februari niet meer de mogelijkheid had om Italië te verlaten, ook omdat er naast de opkomst van het coronavirus een staking voor het vervoer was aangekondigd. Toch werd de staking afgeblazen en vliegtuigen stegen op, dus ik ging naar Saoedi-Arabië. Ik reisde via Istanbul -geen gezondheidscontroles of vragen- en kwam uiteindelijk aan in de stad Riyadh (nogmaals geen gezondheidscontroles of vragen). Het coronavirus zat totaal niet in mijn gedachtegang doordat er op dat moment nog geen besmetting in Saoedi-Arabië was ontdekt. Alles veranderde toen ik op 3 maart terugkeerde naar Bologna. Turkish Airlines annuleerde mijn vlucht terug naar Bologna, dus ik moest eerst naar Innsbruck vliegen en vanaf daar de trein naar Italië nemen. Binnen vijf dagen was Italië volledig afgesloten. Mijn aanstaande reizen naar Oostenrijk en Rome werden geannuleerd, en de vlucht die ik op 11 april had gepland met mijn partner naar de VS kon niet doorgaan wegens de lockdown die president Trump heeft ingevoerd. En dat is hoe het er nu voor staat, hopend dat deze nachtmerrie zo snel mogelijk voorbij is. Wat een lichtpuntje is, is dat we in ieder geval genoeg pasta hebben om de dagen mee door te komen!’

John Walton woont in Frankrijk | Foto: met dank aan John Walton

John Walton in Frankrijk

Drie jaar geleden verhuisde John Walton naar een klein dorpje in Midden-Frankrijk, nabij Lyon. In het hele land zijn de meeste bedrijven gesloten en zit de bevolking de aankomende 15 dagen in complete lockdown. Ze moeten een schriftelijke verklaring bij zich dragen als ze voor noodzakelijke dingen het huis moeten verlaten.

‘Als een van de minder getroffen gebieden in Frankrijk, voelt het alsof men – maar niet iedereen natuurlijk- zich aan het voorbereiden is op een aankomende storm. Na de presidentiële toespraak op maandagavond is bijna alles dat geen eten verkoopt of medische diensten verleent dinsdagmiddag gesloten. De officiële regeringsverklaring die je nodig hebt bij het verlaten van je huis deed toen al snel de rondte’

‘Het leven begint nu wel wat gecompliceerd te worden naarmate de beslissingen van de overheid, het bedrijfsleven en de bevolking elkaar in de weg gaan zitten. Zo probeerde een vriend van me afgelopen dinsdag voor sluitingstijd contant geld en cheques in te wisselen bij de bank, maar het filiaal in het dorp werd gesloten en de filialen in de dichtstbijzijnde stad accepteren geen contant geld of cheques. Aangezien de meeste supermarkten op dit moment geen contant geld meer accepteren om besmetting te voorkomen en cheques steeds zeldzamer worden, zal dit een probleem gaan vormen, vooral voor de Franse ambachtslieden en ouderen.’

‘Toen ik dinsdag met de plaatselijke boomchirurg in gesprek was, terwijl hij aan het werk was, bleek dat de maatregelen voor hem ook niet helemaal duidelijk zijn. Hij werkt immers maar in zijn eentje, dus zou hij ook moeten stoppen met werken? Één ding is duidelijk: het verkeer op de dichtstbijzijnde Route Nationale, een vrachtroute, is drukker dan ooit doordat de logistieke industrie in opmars is voor de crisis. Frankrijk is gemobiliseerd. En het voelt alsof we er doorheen komen.’

Anna Kaminski woont sinds begin 2019 in Spanje | Foto: met dank aan Anna Kaminski

Anna Kaminski in Andalusië, Spanje

Anna Kaminski is een freelancer die reisverhalen schrijft en sinds begin 2019 in het Spaanse dorp Cómpeta woont. Andalusië is in lockdown, net als de rest van Spanje.

‘In het weekend heeft Spanje de noodtoestand uitgeroepen, wat betekent dat de regering rantsoenering kan afdwingen, bijeenkomsten en transport kan beperken en mogelijk de grenzen kan sluiten. We mogen alleen het huis verlaten als dat noodzakelijk is, om bijvoorbeeld naar de supermarkt of apotheek te gaan, of om te werken wanneer je een essentieel beroep uitoefent. Het lijkt er op dat ik in de nabije toekomst nog wel even in Cómpeta zal verblijven.’

‘Ik zou voor Lonely Planet naar Wales gaan, maar reizen is momenteel voor onbepaalde tijd opgeschort en het Schengengebied sluit de grenzen voor andere landen voor 30 dagen. Dit is een goede beslissing, voor mij tenminste. Ik val namelijk onder de hoge risicogroep door mijn astma en voorgeschiedenis met luchtwegaandoeningen. Ik probeerde erachter te komen of het beter was om eerder te reizen dan later. Als ik nu namelijk ziek zou worden, is er meer kans op een beschikbaar ziekenhuisbed dan over een paar weken. Toch is die beslissing inmiddels voor mij genomen.’

‘In het dorp is het rustig, zeker vergeleken met andere gebieden. De winkels zijn goed gevuld en niemand koopt in paniek grote voorraden toiletpapier. Mijn plaatselijke supermarkt heeft de bevolking goed gerustgesteld dat de voorraad niet op zal raken.’

‘Zelf heb ik nog wat schrijfwerk liggen wat ik nu af kan maken, en ik heb nog meer dan genoeg te lezen. Doordat ik in een relatief afgelegen dorp woon aan de rand van een nationaal park kan ik regelmatig een wandeling maken in de frisse lucht. Het is een verdrietige gedachten dat ik ver van mijn familie en de meeste van mijn vrienden woon, dus ik probeer zoveel mogelijk contact met ze te houden via mijn telefoon en videogesprekken.’

 Openingsbeeld: Xantana / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram