Kijkje in de gemeenschap: Girl in Florence

Redactie Lonely Planet

Georgette Jupe’s blog Girl in Florence geeft reizigers een kijkje in de cultuurrijkste stad van Italië door de lens van lokale kunstenaars, ambachtsmensen, onafhankelijke boetiekjes en expats.

Het is misschien een cliché, maar voor Georgette Jupe, een Texaanse student in Los Angeles, voelde de beslissing om een jaar in Florence te studeren als een sprong in het diepe.

In 2005 zou Georgette eigenlijk naar Londen gaan om daar een jaar lang politicologie te studeren, maar de cursus werd afgeblazen. De  artistiekste stad van Italië werd aangeraden als back-up. ‘Ik dacht meteen, “nee, ik wil niet naar Florence,”’, zegt Georgette. ‘Ik weet dat dat nu wat gek klinkt, maar ik vond het spannend om naar een plek te gaan waar ik de taal niet sprak. Ik dacht: “dan zit ik tussen mensen die allemaal Italiaanse lessen hebben gevolgd en daar kom ik aan, ik kan niet eens normaal cappuccino zeggen.”’

15 jaar, een man, een huis en een beagle genaamd Ginger later weet Georgette meer over de Stad van de Lelie dan echte Florentijnen, en deelt ze haar inzichten op haar aantrekkelijke en overzichtelijke blog Girl in Florence.

De blog gaat als vanzelfsprekend over de Uffizi en de Galleria dell’Accademia, maar wat bijzonder is dat Georgette echt onderdeel is van de lokale gemeenschap en een kant van Florence laat zien die niet veel reizigers zien. Ze licht kunstenaars en ambachtslieden uit en besteedt net zoveel aandacht aan lokale restaurants zoals Sergio Gozzi, als aan must-sees zoals San Miniato al Monte.

‘Ik wilde de mensen die ik ontmoette delen, mensen waarvan ik wilde dat anderen ze ook kenden,’ zegt Georgette. ‘De meeste mensen komen naar een stad als Florence in het hoogseizoen en dat is fantastisch, maar je raakt overprikkeld, je bent moe, en je neemt niet alles in je op. Ik wil mensen laten zien dat er een andere manier van reizen is.’

Zo’n 600 posts later heeft Georgette dat doel meer dan bereikt. ‘Het is niet alleen leuk voor mij om iemand beter te leren kennen – het betekent dat iemand anders dat ook doet,’ zegt Georgette. ‘Het heeft tot een sterke band met de gemeenschap geleid.’

Openingsbeeld: Georgette Jupe