Duurzaam overnachten in Griekenland: Sani Resort, Chalkidiki

Redactie Lonely Planet

In Chalkidiki, een regio in het noorden van Griekenland, bevindt zich een vijfsterrenresort met de afmetingen van een klein dorp: Sani Resort. 

Dit artikel komt uit de duurzame oktobereditie van Lonely Planet magazine. Je koopt 'm hier!

Het woord “resort” wekt trouwens misschien niet de juiste indruk – hier voeren massaconsumptie en bakken op het strand niet de boventoon. Ontspanning is het voornaamste doel, maar wél met oog voor duurzaamheid en voor de omgeving. Het resort ligt op 4 km2 aan privé-natuurreservaat, waar vier ecosystemen elkaar vinden: bossen, duinen, landbouw en moerasland. Door te verblijven bij Sani Resort draag je bij aan het behoud van dit voor Griekenland unieke stukje natuur. Dit natuurbehoud valt onder het Sani Green Project, dat zich verder richt op verduurzaming door middel van recycling en het betrekken van de gemeenschap. Met resultaat: in 2020 werd Sani het eerste klimaatneutrale resort van Griekenland, wat betekent dat de weinige uitstoot die ze maken wordt gecompenseerd; dit leverde Sani in 2021 de titel ‘World's Leading Luxury Green Resort’ op. Er wordt naar gestreefd om in 2024 door te ontwikkelen naar zero carbon – geen enkele uitstoot. Al met al is Sani Resort dus een uitstekende bestemming om tot rust te komen en je te laten verzorgen, zonder je schuldig te voelen over het klimaat. 

Een comfortabele kamer met uitzicht op zee bij Sani Club | Foto: Sani Resort

Hoe ziet het eruit?

Het terrein bestaat uit vijf hotels: Sani Beach, Sani Asterias, Porto Sani, Sani Dunes en Sani Club. Sani Beach is een ruim opgezet hotel, gelegen op een schiereilandje met de ruïne van een 400 jaar oud kasteel. Sani Asterias heeft de sfeer van een boetiekhotel, met chique suites, privézwembaden en meer privacy, en Porto Sani is een paradijs van aan elkaar geschakelde zwembaden en bruggen, gericht op families. Verderop ligt Sani Dunes, met een langgerekt zwembad dat als een lagune tussen de appartementen loopt; zo heeft iedereen vanuit hun verblijf direct toegang tot het water. Iets op afstand van de rest ligt Sani Club, een soort klein dorp van comfortabele appartementen dat als eerste is gebouwd toen het familiebedrijf startte in de jaren 70. Maar dat zie er je er absoluut niet aan af: de kamers zijn modern ingericht en van alle gemakken voorzien. Deze vijf plekken hebben een duidelijk overeenkomstige uitstraling: moderne architectuur met lichte materialen en natuursteen, helderblauwe zwembaden en veel groen. Olijfbomen, hoge dennen en palmbomen bieden schaduw terwijl talrijke begonia’s, petunia’s en bougainville voor wat kleur zorgen. En vanuit vele hoeken is altijd de zee in zicht. Op heldere dagen kun je aan de andere kant van het azuurblauwe water zelfs de berg Olympus zien liggen – je weet dat je een goede vakantiebestemming te pakken hebt als de goden je buren zijn.

Sportief in de buitenlucht bij Sani Resort | Foto: Sani Resort

Wat is er te doen?

Het eerste wat je doet als je aankomt is natuurlijk je tassen droppen en de zee in rennen. Het water is kraakhelder en als je eventjes in het lichte zand blijft stilstaan word je al snel omgeven door nieuwsgierige kleine visjes. Wie liever in het zwembad ligt heeft keuzes te over – elk hotel heeft eigen zwembaden, maar het staat iedereen vrij om van de andere gebruik te maken. Weer op het droge is het tijd om de Sani-app erbij te pakken. Hier vind je een overzicht van alles wat er bij Sani Resort te doen is en kun je activiteiten inplannen. Kies voor actief met fitness of yoga in de buitenlucht, sluit aan bij een meditatiesessie of ga mee met een ochtendwandeling door het natuurgebied, waar een gids je alles uitlegt over wat de omliggende natuur zo uniek maakt. Elke ochtend en avond vaart een boot uit voor een kleine cruise over de Egeïsche Zee, maar als andere watersporten je leuker lijken behoren bijvoorbeeld ook kajakken of windsurfen tot de mogelijkheden. De meeste activiteiten zijn inbegrepen bij je verblijf, maar er zijn ook uitzonderingen, waaronder het Rafa Nadal Tennis Centre, waar je je serve kunt oefenen, en de Bear Grylls Survival Academy voor avontuurlijke kinderen. Eveneens tegen betaling zijn de vele spabehandelingen; elk hotel heeft zijn eigen spa, waar alles mogelijk is van gezichtsbehandelingen tot lichaamsmassages en manicures. 

Bij de 30 restaurants valt altijd iets lekkers te eten | Foto: Sani Resort

Wat kun je er eten?

Alles. Er zijn 30 restaurants en nog meer bars verspreid over het resort. Elk hotel heeft zijn eigen restaurants, maar zolang je reserveert mag je ook buiten je hotel ergens aanschuiven. Het begint al goed met het uitgebreide ontbijt; je vindt er naast de usual continental én English breakfast ook heerlijke shakshuka, smoothies en zelfs rekken vol donuts. Voor het avondmaal slaag je gegarandeerd in de Marina, de jachthaven in het midden van het resort, met de uitstraling van een “echte” mediterrane havenstad; palmbomen, luxe winkels, glimmende jachten die in de haven dobberen en talloze kleine en grotere eettentjes met terrasjes of veranda’s ervoor. Bij Psaroyannos proef je de verse vangst van de dag, of schuif aan bij Tomata, waar verfijnd eigentijds Grieks wordt gekookt (zonder afval!) met zoveel mogelijk lokaal geproduceerd voedsel. Bijna elke wereldkeuken komt bij Sani voorbij. Japans bij Katsu, Italiaans bij Fresco en Peruviaans bij Lima – zelfs sterrenchefs hebben hier een restaurant. Dankzij het Dine Around-concept kun je overal een vorkje meeprikken: de meeste restaurants hebben naast à la carte opties ook een speciaal Dine Around-menu met gerechten die inbegrepen zijn bij je half- of volpension. Als kers op de taart kun je elke dag van een prachtige zonsondergang boven zee genieten– liefst met een glas ouzo in je hand.

Organisatie

Het ontspannen begint thuis al, als je je verblijf bij Sani Resort laat verzorgen door Polyplan Reizen. Zij boeken naast de overnachting ook je vluchten en kunnen naar wens uitstapjes in de regio voor je organiseren.

Chalkidiki

Als je alles op het resort hebt uitgeprobeerd en nog tijd over hebt, dan zit je in de Griekse regio Chalkidiki goed. Op minder dan twee uur rijden valt van alles te ontdekken: van een historische opgraving van de geboortestad van Artistoteles, tot traditionele Macedonische architectuur in het bergdorp Arnea en een keur aan uitdagende wandelroutes in de bergen van het schiereiland Sithonia. De op een na grootste stad van het land, Thessaloniki, is ook om de hoek. 

Openingsfoto: met dank aan Sani Resort