Best in Europe 2019

Redactie Lonely Planet
Best in Europe 2019

De reisexperts van Lonely Planet hebben bruisende steden, afgelegen kusten en onbezongen regio’s in Europa uitgekamd, op zoek naar de beste plaatsen om dit jaar te bezoeken.

Van bossen waarin nog wilde beren leven tot de steilste wijngaarden ter wereld, deze tien bestemmingen zijn op dit moment de meest verrassende plekken op het continent. Het is een mix van heruitgevonden oude bekenden en goed bewaard gebleven geheimen die staan te popelen om in 2019 in het voetlicht te treden.

Het enige wat jij nu nog hoeft te doen, is besluiten waar je het eerst naartoe wil!

1. De Hoge Tatra, Slowakije

Het landschap van de Hoge Tatra in Slowakije heeft iets mythisch over zich. In dit hooggelegen domein, met zijn grillige pieken en donderende watervallen, waart een geducht roofdier rond. Hoewel hij voor het grootste deel uitgeroeid is in Europa, doet de bruine beer het uitstekend in deze ruige, ongerepte regio. Het is makkelijker dan ooit om er een te spotten: steeds meer organisaties bieden avonturiers de mogelijkheid om te voet de bossen in te trekken en ze te bespioneren. En wellicht spot je dan ook een van de  lynxen, wolven of inheemse tatragemzen die in diezelfde bossen rondzwerven.

Buiten wilde dieren spotten om is er nog veel meer te doen in Slowakije. Met opties als een wandeling naar de top van de hoogste berg van Slowakije, de 2,655 meter hoge Gerlach (ook wel de Gerlachovský Štít), varen op het gletsjermeer van Štrbské Pleso en het ervaren van de traditionele gastvrijheid waarmee je in de berghutten, of chaty, wordt verwelkomd, wil je misschien wel nooit meer van de grote hoogtes terug naar beneden komen.

Beleef avonturen in de Hoge Tatra

Het beroemde Museo del Prado viert zijn 200ste verjaardag in 2019 | Foto: Rodrigo Garrido / Shutterstock

2. Madrid, Spanje

Alsof het van een misstap een chachacha wist te maken: zo heeft Madrid zich door de landelijke economische malaise geslagen, en de stad is met hernieuwde kracht verder gewandeld. Het nachtleven – dat altijd al tot het beste van Europa werd gerekend – wordt alleen maar beter. Calle Ponzano, een straat met tapasbarretjes, minimalistische cocktailwalhalla’s en zelfs een trending hashtag, is nu een van de hipste uitgaansgebieden van het continent.

Maar het zijn niet alleen de nachtbrakers die de veranderingen in Madrid zullen opmerken. Een recente nadruk op duurzaam leven heeft geleid tot autovrije zones, aanleg van fietspaden in combinatie met nieuwe mogelijkheden voor fietsverhuur, bredere voetpaden en een nieuw systeem voor emissiecontrole; alles bij elkaar opgeteld heeft de stad een flinke transformatie ondergaan. Zelfs het historische Museo del Prado is nieuw leven ingeblazen. In het kader van de 200ste verjaardag van het kunstmuseum, die in 2019 gevierd wordt, zijn er verschillende tentoonstellingen te zien van onbekendere werken tot bijzondere podiumkunsten.

Hier moet je zijn in Calle Ponzano, de hipste straat van Madrid

De Arctic Coast Way is de nieuwste reishotspot van IJsland | Foto: WanRu Chen / Getty Images

3. De Arctic Coast Way, IJsland

Ondanks dat IJsland inmiddels al tien jaar op de bucketlist van menig reiziger staat, heeft het land nog een troef te spelen. Van de miljoenen bezoekers die het elk jaar ontvangt, concentreren de meesten zich op Reykjavik en de beroemde Golden Circle. Sommige onverschrokken zielen zetten koers naar het westen of zelfs naar het afgelegen oosten. Maar slechts een enkeling trekt naar het noorden – althans, tot nu.

De 800 kilometer lange, nieuw te openen Arctic Coast Way loopt van Hvammstangi in het westen tot Bakkafjörður in het oosten en doet onderweg 21 dorpen en vier eilanden aan. Tijdens deze rit langs de IJslandse noordkust, waar de elementen vrij spel hebben, kom je alle natuurwonderen tegen waar IJsland (terecht) bekend om staat. Donderende watervallen, kolossale gletsjers, stomende fumarolen en oneindig veel mogelijkheden voor sneeuwsporten, het spotten van wilde dieren spotten en wildernisavonturen. Kortom, het beste van IJsland, maar dan zonder de mensenmassa's.

Maak een roadtrip langs het ruige noorden

Ga voorbij Mostar en ontdek de andere hoogtepunten van Hercegovina | Foto: Anna Gorin / Getty Images

4. Herzegovina, Bosnië en Herzegovina

Als je aan Herzegovina denkt – de eeuwenoude regio in het zuiden van Bosnië en Herzegovina – komt wellicht de beeldschone Stari Most-brug in Mostar in je op. Wat echter niet zo snel in je op zal komen, zijn de hordes toeristen die iedere zomer met hun camerafilters staan te prutsen in de hoop de perfecte foto van het opvallende bouwwerk te nemen.

Verleg in 2019 eens je focus naar de andere hoogtepunten die Herzegovina te bieden heeft. Maak bijvoorbeeld een reis over de Círo, een mountainbikeroute die een vroegere Oostenrijks-Hongaarse spoorlijn volgt. Fiets door het platteland van Mostar naar Dubrovnik en stop onderweg om een paar van de belangrijkste bezienswaardigheden van de regio te bekijken. Terwijl je onderweg overnacht in accommodaties als een sfeervol oud treinstation, krijg je ook de kans om de fiets even achter te laten en er te voet op uit te trekken. Slenter door de straten van het middeleeuwse Počitelj, verken de winderige karstgrotten van Vjetrenica of wandel naar het traditionele bergdorp Lukomir. Stuk voor stuk activiteiten die je een nieuw perspectief zullen bieden op deze beeldschone regio.

Ga op avontuur in de natuur van Bosnië en Herzegovina

Het heropende Teatro Margherita is een van de speerpunten van Bari's verjonging | Foto: Dimitar Chobanov / Alamy Stock Photo

5. Bari, Italië

Je kunt het nog net geen wederopstanding noemen. Voor vakantiegangers was Bari een lange tijd slechts een tussenstop voor hun reis naar de beroemdere, zuidelijker gelegen steden van Apulië. Maar Bari heeft een hernieuwde levenslust. De ooit zo sjofele havenstad die uit de hiel van Italië steekt beleeft een ware renaissance, die tien jaar in de maak is geweest.

De toon wordt gezet door het oude centrum. Op de mooie pleintjes hebben dichtgetimmerde etalages plaatsgemaakt voor familierestaurantjes, waar borden met orecchiette-pasta door grootmoeders worden opgediend. Maar de veranderingen zijn niet alleen cosmetisch. Culturele centra worden opnieuw geopend, van het decadente Teatro Piccinni tot elegante hotels zoals de Oriente, ooit klaar voor de sloop. Ook Teatro Margherita, een voormalig theater in art nouveau-stijl dat op stelten in het water staat, nu een cultureel centrum, is weer helemaal opgeknapt. Met een verbeterd nachtleven (wat dacht je van cocktails in een voormalig ticketbureau), veiligere straten en schonere stranden, doet Bari weer helemaal mee.

Ontdek de geheimen van havenstad Bari

Je moet het prachtige landschap van Shetland zien om de schoonheid te geloven | Foto: Peter Burnett / Getty Images

6. De Shetlandeilanden, Schotland

Er zijn maar weinig reizigers die het meest noordelijke punt van Groot-Brittannië bereiken: de Shetlandeilanden, zo’n 170 kilometer buiten de kust van Schotland. Deze winderige archipel is slechts weggelegd voor de meest geharde avonturiers. Hun inspanningen worden beloond met waanzinnige kustpaden, fantastische kansen om vogels en zeedieren te spotten en legendarische fish and chips-shops. Daarnaast mag een stevige slok whisky, met de complimenten van de trotse, vriendelijke locals, uiteraard niet ontbreken.

Een bezoek aan de Shetlandeilanden moet je eerst wel verdienen. De overtocht op de ferryboot vanaf Aberdeen is al een avontuur op zich. Maar als je er eenmaal bent, is het niet moeilijk de rest van het leven even te vergeten. Vanaf de rotsige landtongen kun je genieten van het spel van otters en orka’s, waarna je in een van de pubs die Lerwick rijk is een ontspannen avond tegemoet gaat. Behalve als je hier in januari bent – dan barst het Vikingfestival Up Helly Aa los in de straten.

Bleef avonturen op het randje van Schotland

In 2019 treedt Lyon in de wereldwijde schijnwerpers | Foto: avalenkava / Shutterstock  

7. Lyon, Frankrijk

Lyon, dat lang overschaduwd werd door de hoofdstad ten noorden ervan, mag dan niet zo'n grote reputatie hebben als Parijs (maar ook niet evenveel bezoekers), het deelt toch zeker een paar van de kenmerken die het zo populair maken. De stad is prachtig – mede dankzij de niet één, maar twee rivieren die er doorheen stromen (de Rhône en de Saône) – en geobsedeerd door lekker eten: de bistro’s, bakkerijen en bouchons zijn legendarisch. Er is een groot cultureel aanbod, met museums als het Musée des Confluences en het Musée Gadagne.

Maar in 2019 zal Lyon op doorslaggevende wijze in de schijnwerpers treden, wanneer de finale van het FIFA-wereldkampioenschap voetbal vrouwen er gehouden wordt. Tel daarbij de recente erkenning op die het van de EU heeft gekregen voor zijn inspanningen om toerisme toegankelijk en duurzaam te maken, en niets staat de stad meer in de weg om de nieuwe Franse lieveling van internationale bezoekers te worden.

Proef de bijzondere smaken van ijs uit Lyon

Het kasteel van Vaduz is het thuis van de prins van Liechtenstein | Foto: Boris Stroujko / Shutterstock

8. Liechtenstein

Heb je altijd al eens door een heel land willen wandelen in één weekend? Het is mogelijk, in het kleine maar fijne Liechtenstein. Om te vieren dat de dwergstaat 300 jaar geleden soeverein werd, wordt de Liechtenstein Trail geopend. Dit pittoreske, 75 kilometer lange wandelpad kronkelt langs bergpieken en -weiden en doet onderweg alle 11 gemeenten aan.

Zelfs als je je wandelschoenen thuis hebt gelaten is Liechtenstein een interessante plek om te bezoeken: een landelijke, maar rijke staat, geregeerd door een prins die op een heuvel boven de hoofdstad Vaduz in een kasteel woont. Het jubileum geeft extra reden tot een reeks speciale tentoonstellingen (zoals de hoogtepunten uit de prinselijke collectie in het Museum voor Schone Kunsten) en feesten. De knaller vindt plaats op 15 augustus, de Nationale Dag van Liechtenstein.

Ga eropuit in Liechtenstein

Pretty Vevey maakt zich op voor een gigantisch feest in 2019 | Foto: Scott Wilson / Alamy Stock Photo

9. Vevey, Zwitserland

In 2019 zullen in Vevey meer kurken knallen dan ooit: in juli strijkt het Fête des Vignerons weer neer in de stad. Dit wijnfestival wordt sinds de 18de eeuw eens in de 20 jaar gehouden. Gedurende drie weken kun je flamboyante optredens in klederdracht, parades en alpenhoornconcerten bijwonen. Ook heb je - als je er de tijd voor kunt vinden – de kans om de goddelijke lokale pinots en chasselas te proberen bij de pop-up kraampjes en de voor de gelegenheid opengestelde wijnkelders.

Maar het zijn niet alleen de fantastische wijnen die deze Zwitserse stad zo betoverend maken. Het oude centrum, hooggelegen aan de rand van het Meer van Genève, zit bomvol met geweldige restaurants. Het aanbod varieert van aangename en betaalbare fondue tot een proefmenu van 20 gangen en alles daartussenin. Daarna kun je de calorieën eraf branden met een duik in het meer of een wandeling door de omringende wijngaarden. Maar pas op: je zult sterk in je schoenen moeten staan om een wijnproeverij onderweg te weerstaan.

Leef als een god in Vevey

Stranden, geschiedenis en geweldige keuken - Istrië heeft voor elk wat wils | Foto: Enrico14 / Shutterstock  

10. Istrië, Kroatië

Met zijn kalkstenen kustlijn, grootse monumenten en liefde voor lekker eten (plus een zwak voor goede wijn), heeft Istrië iets vorstelijks over zich. Misschien is dat wel waarom het zo’n onweerstaanbare aantrekkingskracht had op de Romeinen, Venetianen en het Oostenrijks-Hongaarse Rijk, die eeuwenlang over dit prachtige, vruchtbare schiereiland in het noorden van Kroatië hebben gestreden.

Ook jij kunt nu ontdekken wat er zo speciaal is aan de regio. Door verbeterde Europese vliegverbindingen is Istrië tegenwoordig steeds makkelijker te bereiken. Begin je bezoek met een geschiedenisles: bekijk het imposante Romeinse amfitheater in Pula en de spectaculaire mozaïeken van de Euphrasiusbasiliek in Poreč, die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Beloon jezelf vervolgens met zonnebaden op het strand, (ga voor Mulini voor de sfeer of Felsen Strand als je op zoek bent naar rust). Sluit je bezoek af met een van de recentere toevoegingen aan de regio: een gastronomische fietstocht in de lente, een van de muziekfestivals in de zomer of een truffeljacht in de herfst.

Geniet van het heerlijke eten in Istrië.

Openingsbeeld: vencavolrab / Getty Images 


Volg Lonely Planet op Instagram