Best in Europe 2018

Redactie Lonely Planet
Best in Europe 2018

De reisexperts van Lonely Planet hebben het complete continent uitgekamd om de beste Europese hotspots voor 2018 te vinden.

Van regio’s met keukens die je laten watertanden tot prachtige, onontdekte eilanden en vernieuwende steden – voor deze bestemmingen wil je absoluut ruimte maken op je bucketlist. De enige vraag is: waar ga je als eerste naartoe?

Vogelperspectief op het historische centrum van Bologna | Foto: bellena/Shutterstock

1. Emilia-Romagna, Italië

Emilia-Romagna is misschien wel de beste plek om te eten in Italië. De regio heeft vier culinaire sterspelers voorgebracht: ragù – noem het nooit spaghetti bolognese – is afkomstig uit de hoofdstad Bologna; prosciutto di Parma komt uit (je raadt het al) Parma; Modena bracht ons balsamicoazijn, alsook Osteria Francescana, een restaurant met drie Michelinsterren dat in 2017 werd uitgeroepen tot het op-één-na-beste restaurant ter wereld; en ook parmigiano reggiano (Parmezaanse kaas) vindt zijn oorsprong in de regio.

Tussen alle culinaire geneugten door kun je nieuwe bezienswaardigheden in de regio bezoeken als FICO in Bologna (het grootste culinaire pretpark ter wereld), het nationale museum voor Italiaans Jodendom en Shoah in Ferrara en het gerestaureerde Cinema Fulgor in Rimini, waarin binnenkort een museum over de legendarische filmmaker Federico Fellini zal openen. Italië proef je dit jaar in Emilia-Romagna!

Proef (letterlijk) de cultuur van Emilia-Romagna

De zon gaat onder boven San Vicente de la Barquera, een van de vele fotogenieke stadjes van Cantabrië | Foto: Javier Fernández Sánchez / Getty Images

2. Cantabrië, Spanje

Uitnodigend groen Cantabrië is een van de onverwachte schatten van Spanje: een gebied van wilde zandstranden en scherpe kliffen, betoverende dorpjes als Santillana del Mar en Comillas, tijdloze kerken die oprijzen uit de oevers van de rivier de Ebro en een aantal van de meest indrukwekkende prehistorische grotschilderingen in heel Europa.

Het havengebied van de bruisende regiohoofdstad Santander werd nieuw leven ingeblazen met de opening van Centro Botín – het opvallende, modernistische culturele centrum van de gevierde architect Renzo Piano. Buiten de hoofdstad viert Picos de Europa, het oudste nationale park van Spanje, deze zomer zijn 100ste verjaardag. Een jubileum dat gevierd wordt met tal van evenementen; een uitstekende reden om dit westelijke gebied met scherpe spitsen, bergweides en kalkstenen kloven dit jaar te ontdekken.

Ontdek de natuurlijke schatten van Cantabrië

Historische gebouwen langs de grachten van Leeuwarden, de provinciehoofdstad van Friesland | Foto: Shahid Khan / Shutterstock

3. Friesland

Eigenzinnig Friesland staat bij de meeste reizigers misschien nog niet op de radar, maar dit jaar laat de provincie zien dat dit volledig onterecht is. Friesland is samen met provinciehoofdstad Leeuwarden uitgeroepen tot Europese Culturele Hoofdstad van 2018 en pakt uit met een veelzijdig programma van kunstinstallaties, festivals en evenementen. In het Fries Museum is een unieke tentoonstelling te zien van M.C. Escher, die in Leeuwarden geboren is, en deze zomer vormen de historische straten van de stad het decor voor de (letterlijk) gigantische parade van Royal de Luxe. Maar ook het jaarlijks terugkerende Welcome to The Village, een van de duurzaamste festivaldorpen van Europa, en de gezellige cafés en bonte collectie winkels zijn reden voor een bezoek aan de bescheiden Friese hoofdstad.

Buiten Leeuwarden gaat een wondere natuurwereld voor je open: van weidse velden en schitterende meren tot een viertal Friese eilanden in de Waddenzee – de ideale zomerbestemming voor liefhebbers van uitgestrekte stranden, glooiende duinen en idyllische zeegezichten. Het UNESCO-werelderfgoed staat dit jaar extra in de spotlight dankzij de opvallende kunstroute Sense of Place, die je langs de mooiste plekjes van het Waddengebied voert.

Trek deze zomer naar de Friese Waddeneilanden

In historisch Prizren, Kosovo, zie je vanaf de rivier prachtige bouwwerken uit de Ottomaanse tijd | Foto: milosk50 / Shutterstock

4. Kosovo

Het kleine Kosovo, verstopt tussen twee bergketens in het hart van de Balkan, wordt vaak genoemd als de volgende topbestemming, maar is bij veel reizigers nog vrij onbekend. Nu het land tien jaar onafhankelijkheid viert – ook al wordt dit niet door iedereen erkend – zal hier waarschijnlijk snel verandering in komen.

’s Werelds een-na-nieuwste natie bruist van de energie. De bevolking heeft de laagste gemiddelde leeftijd van Europa en zet zich met verve in voor de ontwikkeling van haar land. De Kosovaarse tak van de Balkanbrede wandelroute Via Dinarica geeft een indrukwekkend beeld van het bergachtige landschap. ’s Zomers trekken intussen steeds meer filmfans naar Dokufest, een geprezen filmfestival in de Ottomaanse stad Prizren. Na lange wandelingen en uitstekende films lonkt de ontluikende wijnregio Rahovec, met ruim een dozijn wijngaarden.

Ga op een authentiek avontuur in Kosovo

Langs de prachtige kustlijn van de Provence zijn een paar unieke baaien verstopt: de calanques | Foto: sam74100 / Getty Images

5. Provence, Frankrijk

Provence belichaamt de Franse l’art de vivre als geen ander. Velden vol lavendel en olijfgaarden inspireren kunstenaars van over de hele wereld, terwijl aan de kust charmante dorpjes en calanques met turquoise water lonken. Levendig Marseille en chic Aix-en-Provence bieden coole bars, sterrenrestaurants en een eigenzinnige hedendaagse kunstscene.

Dit jaar blijven de kunsten zich hier ontwikkelen met de opening van de expositieruimte van Fondation Carmignac op Île de Porguerolles. Ook in de gerenoveerde magazijnen bij Fondation Luma in Arles – ontworpen door Frank Gehry – staat een indrukwekkend artistiek programma op de planning. Dankzij de Thalys en TGV zijn steden in de Provence ook nog eens zeer goed te bereiken per trein, dus waar wacht je nog op?

Leer de kunst van het leven in de Provence

De opening van het V&A Museum is de eerste fase in de radicale vernieuwing van de Schotse stad Dundee | Foto: Ross Fraser McLean / V&A

6. Dundee, Schotland

Met de opening van het Victoria & Albert Museum aankomende september, richt de Schotse stad Dundee de blik op de toekomst. Het betonnen, hoekige ontwerp van architect Kengo Kuma is gevestigd aan de rand van Craig Harbour en geïnspireerd op de Schotse kliffen. Het wordt een belangrijk centrum voor design, met ruim 300 jaar aan innovatie onder één dak.

Uitzonderlijke ideeën verdienen een uitzonderlijk thuis en dit futuristische museum is slechts een eerste stap in een 30 jaar durend (her)ontwikkelingsproject voor de stad – ter navolging van de UNESCO City of Design Award uit 2014. De historische kade wordt omgetoverd tot een gezellige “woonkamer” langs de rivier de Tay. Hiermee trekt de stad nieuwe creatieve talenten, die de artistieke scene van Dundee extra kracht bijzetten.

Laat je in het Schotse Dundee onderdompelen in design

Traditionele vissersboten in het ondiepe water rond Koufonisia, de bekendste van de Kleine Cycladen | Foto: Nicole Kwiatkowski / Shutterstock

7. De Kleine Cycladen, Griekenland

Verspreid over de Egeïsche Zee, tussen Naxos en Amorgos, liggen de Kleine Cycladen: onbekend voor veel bezoekers van dit prachtige deel van de wereld. Deze parels, en dan in het bijzonder Iraklia, Schinousa en Donousa, bieden een Griekse eilandervaring zoals die tientallen jaren geleden moet zijn geweest.

De charme van de eilanden zit ‘m in de ongerepte stranden met een enkele taverna, het trage levensritme en het zeldzame gevoel van tijdloosheid – de ideale ingrediënten voor een reisje off the grid. Maar wacht niet te lang, want steeds meer veerbedrijven voegen de Kleine Cycladen toe aan hun dienstregeling. Vooral rijzende ster Koufonisia, met zijn verleidelijke stranden en een lange, witgekalkte hoofdstraat met een keur van restaurants en cafés, verschijnt bij steeds meer wereldwijze reizigers op de radar.

Eilandhop terug in de tijd op de Kleine Cycladen

Een café in Vilnius | Foto: Go Vilnius

8. Vilnius, Litouwen

De afgelopen jaren zijn het voornamelijk de andere twee Baltische staten geweest die in de spotlights stonden, maar Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, eist dit jaar met recht zijn plek op. De fascinerende en soms aangrijpende geschiedenis van de stad is er nog duidelijk voelbaar, van het barokke historische centrum tot de pijnlijke herinneringen aan een Joods ghetto uit de Tweede Wereldoorlog, maar toch straalt de stad een jeugdige energie uit, die aanstekelijk werkt.

Er hangt hier een soort ingetogen hipheid in de lucht; in de kunstzinnige buurt Užupis zijn nieuwe creatieve ruimtes gerealiseerd en de oplevende speciaalbiercultuur complementeert het handjevol New Nordic-geïnspireerde restaurants die soortgenoten aan de overzijde van de Baltische Zee naar de kroon steken. Dit jaar is de Onhafhankelijkheidsverklaring van Litouwen een eeuw oud en dat wordt gevierd met tal van feestelijke evenementen, waaronder een uitbundig festival in juli. In 100 jaar tijd heeft Vilnius zijn eigen, krachtige stem gevonden en het zal niet lang duren voordat de rest van de wereld dat doorkrijgt.

Val als een blok voor veelzijdig Vilnius

De Vipava-vallei in Slovenië lokt wijnliefhebbers die op zoek zijn naar een unieke smaakervaring | Foto: Mny-Jhee / Getty Images

9. Vipava-vallei, Slovenië

Dorpjes met terracotta daken en gotische spitsen, uitgestrekte wijngaarden die het heuvelachtige landschap bekleden; je zou bijna denken dat de Vipava-vallei in rustiek Toscane ligt. Deze vruchtbare Sloveense wijnregio, begrensd door steile karstplateau’s in het noorden en zuiden, is vreemd genoeg nog altijd grotendeels onontdekt en ligt net ten westen van Ljubljana op je te wachten.

Er worden al eeuwenlang druiven geteeld in Slovenië, maar tegenwoordig vind je hier unieke wijnproducenten die met hun experimentele soorten en technieken heerlijke resultaten behalen en steeds meer wijnliefhebbers aantrekken. Verken de vallei op twee wielen; locals leiden fietstours langs rustige wijngaardweggetjes, met pauzes bij wijnmakers voor proeverijen en een praatje.

Trek langs de wijngaarden van de Vipava-vallei

De felle kleuren van de flats herinneren aan de opleving die Tirana momenteel doormaakt | Foto: Ozbalci / Getty Images

10. Tirana, Albanië

Tirana ligt tussen de Adriatische kust en de Albanese Alpen, wat de hoofdstad van Albanië een ideale uitvalsbasis maakt voor reizen in de regio. Maar vergis je niet, de stad is meer dan alleen een tussenstation. Het is een energieke metropool die onder de vorige burgermeester (inmiddels de Albanese minister-president) volledig is getransformeerd. Hij liet troosteloze gebouwen in primaire kleuren schilderen, kreeg forenzen uit hun auto en op de fiets en maakte de stad groener. Het resultaat is onweerstaanbaar.

Een bezoek aan Tirana is niet compleet zonder een ritje met de kabelbaan naar de top van de stad, de berg Dajti, voor een panoramisch uitzicht. Begeef je eenmaal weer beneden richting de stijlvolle wijk Blloku. Ooit was dit het territorium van corrupte communisten, maar vandaag de dag kan je er terecht voor een fantastische slowfood-ervaring bij een plaatselijke bistro, een nachtelijke tour langs gezellige cocktailbars en urenlang winkelplezier in designerboetieks.

Reis tussen verleden en heden in Tirana

Openingsbeeld: Focus_on_Nature / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram