Best in Asia Pacific

Redactie Lonely Planet
Best in Asia Pacific

Het eten is een feest voor de zintuigen, de bossen en zeeën zitten vol leven en de steden bruisen van cultuur en creativiteit. Kortom, Azië en de Grote Oceaan hebben het allemaal. De reisexperts van Lonely Planet hebben in deze uitgestrekte regio de hooglanden, eilanden en alles ertussenin verkend om de beste plekken te vinden.

Van jungles vol primaten tot fata morgana-achtige lagunes: deze aanraders reflecteren een werelddeel dat zich meer en meer bezighoudt met het behouden van zijn waardevolste bezit, terwijl het ook met volle kracht de toekomst tegemoet gaat.

1. Margaret River & Zuidwest-Australië

Werp één blik op Meelup Beach en je zult je afvragen waarom je deze plek niet eerder kende. De West-Australische bush maakt plaats voor een zee zo blauw als een fles Bombay Sapphire (je weet wel, de gin), typerend voor de kustlijn vanaf Margaret River tot het zuiden van het land. Achter het strand liggen ’s lands meest gelikte wijngaarden, brouwerijen en restaurants, tussen bossen met hoge bomen en boerenland vol kangoeroes.

Het gebied moest lang opboksen tegen de reisroute aan de oostkust, maar tegenwoordig kun je met één tussenstop in Doha of Singapore in zo’n 20 uur de hoofdstad Perth bereiken. Populaire (food)festivals zoals Gourmet Escape, Truffle Kerfuffle en Taste Great Southern maken het gebied nog aantrekkelijker. Je kunt er fantastisch surfen, walvissen spotten en je kunt je eigen wandelroute maken met de verharde paden langs de kust, die voor iedereen toegankelijk zijn. 

De heilige top van Ishizuchi-san, ook wel “het dak van Shikoku” genoemd © Paprikaworks / Getty Images

2. Shikoku, Japan

Pelgrims reizen al pakweg 1200 jaar naar het drie-na-grootste eiland van Japan, voor de 88 heilige tempels van Shikoku. Hoewel dit eiland eerder buiten de gebaande paden lag, is het nu eindelijk ontdekt door niet-Japanse bezoekers dankzij het groeiende aantal internationale vluchten naar de twee belangrijkste steden, Takamatsu en Matsuyama. 

In november 2019 wordt het Stouchi Triennale Arts festival gehouden op het populaire eiland Naoshima en 11 andere kunstzinnige eilanden in de Japanse Binnenzee. De aanlokkelijkheid van Naoshima spreidt zich intussen uit naar het vasteland van Shikoku. Bezoekers ontdekken attracties zoals de “verstopte” Iyavallei, de Naruto-draaikolken, het kasteel van Kōchi, de markten van Hirome en de warmwaterbronnen bij Matsuyama en beklimmen de heilige top van Ishizuchi-san. Sommige doorgewinterde reizigers wandelen zelfs de 1400 kilometer lange pelgrimsroute langs 88 boeddhistische tempels.

De Bay of Islands in Nieuw-Zeeland in vogelperspectief © Martin Barraud / Getty Images

3. Bay of Islands & Northland, Nieuw-Zeeland

Eindeloze surfstranden, ontelbare eilanden en bossen met gigantische bomen kenmerken het meest noordelijke puntje van Nieuw-Zeeland (Aotearoa). Maar dit is nog maar de helft. Northland is de bakermat van de cultuur en geschiedenis van het land, zowel van de inheemse Māori als de Europeanen die daarna kwamen.

De Māori en Europeanen tekenden samen het verdrag van Waitangi in de Bay of Islands. Dit belangrijke historische evenement wordt in 2020, op zijn 180ste verjaardag, groots gevierd. Verwacht dus een extra feestelijk tintje aan de jaarlijkse festiviteiten op 6 februari, de nationale feestdag van Nieuw-Zeeland. Ook wordt een splinternieuw museum geopend, gewijd aan het Māori-bataljon dat in de wereldoorlogen vocht.

Verlaat de Leeuwenstad niet zonder met een Michelinster bekroond streetfood te eten (maar bereid je voor op een rij) © ROSLAN RAHMAN / Getty Images

4. Singapore

De stad kreeg geen Oscarnominatie, maar Singapore was eigenlijk de grootste ster in de blockbuster Crazy Rich Asians uit 2018. De Leeuwenstad is nu hipper dan ooit. In 2019 heb je de kans om het 200-jarige bestaan van het huidige, moderne Singapore mee te maken, maar ook om meer dan 700 jaar rijke, diverse geschiedenis te vieren. 

In Singapore is eten een obsessie, ongeacht je budget. Er is keuze te over, van kip met rijst van Michelinkwaliteit voor een habbekrats tot voortreffelijk dineren bij Odette, net tot nummer één verkozen op de lijst van de 50 beste restaurants van Azië. Reserveer wel even vooraf en bereid je voor op in de rij staan. Het futuristische entertainment- en winkelcentrum Jewel bij Changi Airport doet architectuurliefhebbers steil achterover slaan, net als de nauwkeurige renovatie van het iconische monumentale Raffles Hotel, dat heropent in augustus. Al met al is Singapore ready to roar.

Aitutaki’s turquoise lagune lijkt een gefotoshopte fantasie, maar het is 100 procent echt © Matteo Colombo / Getty Images 

5. De Cookeilanden

Een bezoekje aan de Cookeilanden, 15 kleine eilandjes in de diepblauwe Grote Oceaan, laat zelfs de meest gestreste persoon weer ontspannen. Locals op het hoofdeiland Rarotonga verwelkomen jaarlijks meer en meer bezoekers die met internationale vluchten naar het Polynesische paradijs komen.

Hoewel het leven op de Cookeilanden ontzettend relaxt is, zijn er genoeg actieve avonturen te beleven en wacht een caleidoscopisch zeeleven met intact koraalrif op snorkelaars. Op 45 minuten vliegen ten noorden van Rarotonga vind je Aitutaki, met zijn idyllische turquoise lagune die vaak de mooiste ter wereld wordt genoemd. Trek verder de Cookeilanden in om te gaan waar maar weinig mensen hebben gestaan.

Centraal-Vietnam zit vol onvergetelijke ervaringen, maar niets overtreft een reisje naar Hang Son Doong, ’s werelds grootste grot © Geng Xu / Getty Images

6. Centraal-Vietnam

Met energiek Ho Chi Minhstad en de (iets) meer ontspannen historische ambiance van Hanoi is Centraal-Vietnam een van de meest diverse regio’s van het land.

De levendige keuken in Hue laat het keizerlijke erfgoed van de stad goed zien, terwijl in het zuiden, in de smalle steegjes van Hoi An, lokale gerechten als cao lầu-noedels populair zijn. Zeevruchten stelen de show in nabijgelegen Danang, een stad langs de rivier de Han die in rap tempo een van de spannendste bestemmingen van Vietnam wordt. Internationale vluchten op nabije steden maken attracties als de Gouden Brug bij Ba Na Hills makkelijk te bereiken, terwijl de wereldberoemde grotten, ruige rivier en wildernis van Phong Nha-Ke Bang Nationaal Park onmisbaar zijn voor avontuurlijke en onverschrokken reizigers.

Fiji is schitterend vanaf iedere hoek, maar deze is ongeëvenaard © Matteo Colombo / Getty Images

7. Fiji

Levendige jungles met verstopte watervallen, fantastische vissen die langs koraalriffen fladderen, adembenemende stranden zonder voetafdrukken en locals die je een kopje kalmerende kava aanbieden: dit zijn dingen op Fiji waarvan iedereen hoopt dat ze nooit veranderen.

Helaas maakt men zich wel zorgen of dit kleine landje zijn unieke eigenschappen wel kan behouden nu het klimaat verandert. Duurzaamheid is prioriteit geworden, wat je terugziet in resorts die functioneren op zonne-energie en alleen lokaal verbouwd eten serveren, restauratieprojecten van het koraalrif en minder plasticgebruik. Deze kwetsbare eilandengroep heeft ecotoerisme helemaal omarmd. Op 10 oktober 2020 viert Fiji met “Fiji Day” 50 jaar onafhankelijkheid. Verwacht tenminste één week vol festiviteiten waaronder lovo (traditionele aardovens), meke (vuurdans) en ukulelemuziek.

De zon gaat onder in het paradijs… oftewel de Bacuit Archipel in Palawan © XYZ PICTURES / Getty Images

8. Palawan, de Filipijnen

Palawan stond lang bekend als het einde van de wereld, maar is dankzij de vele media-aandacht bijna verheven tot internationale superster. Bijna, want hoewel de nieuwe vliegroutes en wegen het stukken gemakkelijker maken om de dramatische zeegezichten en wilde, levendige jungles van dit 400 kilometer lange eiland te ontdekken, blijft het massatoerisme nog weg.

Het kroonjuweel is El Nido, waar gigantische karstformaties boven het blauwe zeewater in Bacuit Bay uittorenen. Door de nieuwe, aangescherpte regels mag er maar een bepaald aantal bezoekers naar beroemde trekpleisters als Big Lagoon op het eiland Miniloc; tevens moet het verbod op plastic waterflesjes op toerboten het eilandhoppen duurzamer maken. Is El Nido te druk voor je? Reis dan richting het zuiden naar het backpackerscentrum Port Barton of het veelbelovende San Vicente, met zijn splinternieuwe luchthaven.

Geschiedenisrijk Beijing straalt de laatste tijd, dankzij de eco-bewuste moderniseringsprojecten © kool99 / Getty Images

9. Peking, China

Peking dendert in sneltreinvaart de toekomst tegemoet en verandert steeds vlugger nu het nieuwe decennium nadert. In een poging om smog te bestrijden is er een milieuvriendelijk systeem gelanceerd waarbij fietsen gedeeld kunnen worden, en de snelgroeiende metro moet files verminderen. Hogesnelheidslijnen racen passagiers straks naar het bijzondere Beijing Daxing International. Deze luchthaven - de grootste van de wereld - opent dit jaar nog en het ontwerp van Zaha Hadid lijkt net een zeester. Ook het spiksplinternieuwe Universal Studios opent in 2021, evenals locaties voor de Winterspelen van 2022.

Gelukkig weet Peking te moderniseren zonder de rijke geschiedenis op te offeren. De stad wordt gevierd om zijn duizelingwekkende bezienswaardigheden zoals de kolossale Verboden Stad, het grootste paleizencomplex ter wereld, de Lamatempel, de Chinese Muur en de smalle, eeuwenoude steegjes van de hútòngs, waar de inwoners van Peking nu feestvieren in de hipste bars van de stad.

Je kunt je bijna geen betere plek voorstellen om je hangmat op te hangen dan Koh Rong Samloem in Cambodja © Rocky89 / Getty Images

10. Cambodja

De meeste reizigers komen naar Cambodja voor de iconische tempel Angkor Wat; zo gaat het al eeuwenlang. Toch verandert het reisklimaat in de rest van het land snel: de skyline van de hoofdstad Phnom Penh ziet steeds meer sky bars en luxe restaurants, de zuidelijke eilanden genereren steeds meer aandacht dankzij de nieuwe boetiek- en luxe resorts zoals Six Senses en Alila Villas, overblijfselen uit het koloniale tijdperk worden gerestaureerd in Battambang en Kampot en in afgelegen gebieden als Koh Kong en Mondulkiri worden bezoekers verleid om van het gebaande pad af te stappen om wildlife te spotten. Nieuwe luchtvaartmaatschappijen maken het steeds makkelijker om van Siem Reap naar de zuidkust te reizen, waarna je per draagvleugelboot naar de eilanden wordt gebracht.

Maar uiteindelijk komt het allemaal neer op het Cambodjaanse volk. Ze vieren maar wat graag de vrede waar ze nu twee decennia van genieten, en ze delen hun cultuur met liefde. Het is juist deze levenskracht die een onuitwisbare indruk achterlaat op de ziel.

Openingsbeeld: De spectaculaire kust van Zuidwest-Australië is een reis op zich waard, maar er is nog veel meer leuks te beleven ten zuiden van Perth. © John Crux Photography / Getty Image


Volg Lonely Planet op Instagram