Best in Asia

Redactie Lonely Planet
Best in Asia

Droom je van een reis naar het verre Azië? De experts van Lonely Planet hebben het hele continent uitgekamd en bezochten historische plekken, dynamische steden en fantastische eilanden om de boeiendste plekken te vinden. Bekijk hier onze top 10 Best in Asia.

Ontdek het kleurrijke maanlandschap van Zhangye Danxia Nationaal Geopark | Foto: MelindaChan / Getty Images

1. Gansu, China

Gansu is een provincie aan de Zijderoute met besneeuwde bergtoppen en een eindeloos blauwe hemel. Het surreële landschap varieert van de dorre pieken van Xiahe tot de fotogenieke regenboogwoestijn van Zhangye Danxia Nationaal Geologisch Park. Behalve het visuele spektakel heeft de plaatselijke keuken een cultstatus bereikt - met name door de handgerolde noodles uit de hoofdstad Lanzhou.

De provincie is eenvoudig te bereiken dankzij hogesnelheidstreinen en vernieuwde snelwegen. Ook een nieuwe metro, die nog in 2017 geopend zal worden, moet zorgen voor vlotter verkeer in de hoofdstad Lanzhou. Maar bezienswaardigheden zoals de gigantische Boeddha bij het Bing Ling-klooster behouden in deze modernisering een bijzondere sfeer. De Mogao-grotten, het kroonjuweel van Gansu en een wereldvermaarde archeologische site voor boeddhistische kunst, kregen een grondige opknapbeurt in 2015. Desondanks blijven deze plekken, net zoals de hele regio, onbekend en dus vrij van de grote mensenmassa's.

Ten zuiden van Tokyo vind je kunstzinnig Yokohama | Foto: SeanPavonePhoto / Getty Images

2. Zuid-Tokyo, Japan

Op reis naar Japan? Er zijn twee steden ten zuiden van Tokyo die erg de moeite waard zijn om in je reisschema op te nemen. Yokohama, de één-na-grootste stad van het land, ligt op slechts 20 minuten met de trein van Tokyo. De plek trekt heel wat mensen, dankzij de mooie ligging aan een baai, de eclectische architectuur, microbrouwerijen en de lekkere keuken. Van 4 augustus tot 5 november 2017 vindt er het Yokohoma Triennale (yokohamatriennale.jp) plaats, en kun je er dus ook terecht voor een portie creatieve, hedendaagse kunstprojecten.

Maar je kunt ook naar Kamakura trekken, de eerste (feodale) hoofdstad van Japan. Hier is het fantastisch wandelen tussen de tempels en tombes in de groene heuvels die de stad omringen. Het elegante stadje aan zee ligt op een klein uurtje rijden van Tokyo en is bekend om zijn fijne surfspots. Daarnaast vind je er een verleidelijk aanbod aan gezellige bars en restaurants én een iconisch reuzenstandbeeld van, jawel, Boeddha. 

Verlaten stranden in het onbekendere Noord-Kerala | Foto: Neil Mcallister / Getty Images

3. Noord-Kerala, India

Reizigers hebben hun weg naar de stranden in het zuiden van Kerala al lang gevonden, maar het noorden bleef lange tijd de minder populaire helft van de staat, ondanks de prachtige binnenwateren. Maar de regio ontpopt zich tot een vlinder…

In 2017 viert India naast de 70ste verjaardag van de onafhankelijkheid ook de opening van een nieuwe internationale luchthaven in Kannur (de grootste in Kerala), die het eenvoudiger maakt om naar het noorden te reizen. De stranden rond Kannur, Thottada en Bekal zijn ongerept, en resorts en homestays schieten als paddenstoelen uit de grond langs de kust, om reizigers met elk budget een zeezicht te geven waarvan hoteluitbaters in Goa alleen maar durven dromen. In de oostelijke heuvels ligt Wayanad, een van Kerala’s meest onderschatte wildlifereservaten en een toevluchtsoord voor wilde olifanten.

Hippe plekken als Potato Head hebben Keong Saik Road getransformeerd | Foto: Potato Head Family

4. Keong Saik, Singapore

Keong Saik was ooit de rosse buurt waar veel criminaliteit heerste, maar de wijk heeft zichzelf opnieuw uitgevonden en is nu het schoolvoorbeeld van het hippe “New Singapore”. Achter de mooie koloniale en art-decogevels kun je proeven van de bekende eetcultuur van Singapore. Denk aan Restaurant Meta, waar inventieve Asian Fusion het menu domineert. Fantastische dakterrassen en chique cocktailbars zoals Potato Head Singapore trekken een trendy publiek aan. De nacht kun je doorbrengen in een boetiekhotel, zoals Naumi Liora.

De aangrenzende straten Neil Road en Tek Lim Road werden ook besmet met het “cool-virus” en hebben hun eigen unieke persoonlijkheid ontwikkeld, wat deze wijk een heerlijke must-see maakt voor elke bezoeker. 

Het uitzicht in Astana vind je nergens anders ter wereld | Foto: evgenykz / Shutterstock

5. Astana, Kazachstan

Als je over de eindeloze lege steppe van Kazakstan vliegt, doemt er ineens een glinsterende stad voor je op. Astana ontstond door de futuristische visie van president Nazarbayev; een luchtspiegeling van glas en staal met een piramide uit glas-in-lood, gouden wolkenkrabbers en de grootste tent ter wereld (Khan Shatyr).

Van half juni tot midden september 2017 is Astana de gaststad voor de World Expo met duurzame energie als onderwerp. En vanaf 2017 hebben inwoners uit 45 landen (inclusief die van Europa, de VS, Canada en Australië) geen visum meer nodig om het land te bezoeken (voor bezoeken tot 30 dagen). Verder maken de introductie van LTR (Light Rail Transit) en verbeteringen aan het bestaande busnetwerk een bezoek aan deze moderne, kosmopolitische stad een stuk eenvoudiger.

Leren over geschiedenis en cultuur in meeslepend Takayama | Foto: Urban Napflin / Shutterstock

6. Takayama, Japan

Takayama is sinds de 17de eeuw niet veel veranderd. Elke ochtend zie je opnieuw de deshi (volgelingen) van het historische “Temple Town” de straten vegen, stenen bijeen harken en de shoji (schuifdeuren) openen om het zonlicht binnen te laten. Ambachtslieden en kruideniers groeten de menigte bij asa-ichi (ochtendmarkten). Giechelende schoolkinderen ravotten op eeuwenoude bruggen over de rivier de Miyagawa. Een van de grootste festivals in Japan, Takayama Matsuri, vindt plaats in de lente en in de herfst, en is even kleurrijk en betoverend als de seizoenen zelf.

Maar Takayama is aan het veranderen. Het krakkemikkige, maar charmante station werd al vervangen door een imposante en glanzende grijze doos. In oude steegjes weerklinken vreemde talen; kenmerkend gracieus stuntelt een plaatselijke waard met een Spaanse taalgids. Een anime-fan neemt een selfie bij een eetkraampje op straat. Met andere woorden: bezoek Takayama liever eerder dan later!

Fiets over de stadsmuur en breng het Terracottaleger van Xi'an een bezoekje | Foto: Nikada / Getty Images

7. Xi’an, China

Waar anders in China kun je een volledig rondje fietsen over stadsmuren uit de Ming-dynastie? Onder de Tangdynastie was Xi’an de grootste stad en het was lange tijd bovendien het meest oostelijke startpunt van de Zijderoute. Het gevarieerde erfgoed van Xi’an is buitengewoon: de levendige Moslimwijk, de mythische pieken van de Hua Shan, de keizerlijke graftomben die verspreid liggen in de omliggende vlaktes en de mooiste collectie pagodes uit de Tangdynastie. En dan is er nog die grote trekpleister: het wereldberoemde Terracottaleger, dat dit jaar zijn 30ste verjaardag viert als UNESCO Werelderfgoed.

Xi’an is enorm, maar je bezoekt de stad het best op een relaxt tempo. Recente openingen van hotels en bars geven het toerisme een flinke boost. Daarnaast heb je geen visum nodig als je niet langer dan 72 uur in de stad vertoeft. Waar wacht je nog op?

Ga naar Sri Lanka's Hill Country voor thee, tempels en trektochten | Foto: alex_aladdin / Shutterstock

8. Sri Lanka’s Hill Country

Een prachtige treinrit naar het idyllische Hill Country brengt je van de uitgestrekte stranden aan de kust naar het groene en koele binnenland. Kandy is de perfecte introductie van de regio met een ligging aan een meer, heilige boeddhistische bezienswaardigheden in de omgeving en botanische tuinen. De groene heuvels verderop zijn bedekt met theeplantages – plan een bezoek aan het Ceylon Tea Museum om meer te weten te komen over het bekendste exportproduct van het land.

Andere hoogtepunten zijn Nuwara Eliya, een stad gelegen aan de voet van de hoogste berg van het land en ooit een spil van het Britse Rijk. Je verblijft in statige hotels en komt terecht in nostalgische theehuizen waar je het koloniale verleden zo proeft. Verder is er ook het kleine Ella, dat in een rap tempo uitgroeit tot een hotspot voor wandelaars en trekkers. Hier vandaan kun je fantastische bergwandelingen maken en de kleine winkelstraat stikt van de bars en restaurants.

Aan de rand van de rivier de Melaka ontdek je in Malakka een schat aan creativiteit | Foto: Frans Sellies / Getty Images

9. Malakka, Maleisië

Het historische centrum van Malakka werd pas echt op de kaart gezet toen het in 2008 door UNESCO als Werelderfgoed werd geselecteerd. Sindsdien genieten de oude gebouwen grondige opknapbeurten en kregen ze een nieuw leven als boetiekhotel, restaurant of kunstgalerie.

Onlangs werd de focus verlegd naar de Malacca River. Varen over deze slingerende waterweg wordt steeds populairder en binnenkort zullen watertaxi’s het busstation Melaka Sentral verbinden met het stadscentrum. Slenter binnen bij de galerij Zheng He Duo Yun Zuan langs het water of ga op souvenirjacht bij de vlooienmarkt Trash & Treasure (elk weekend aan de rivier). Bezoek daarna de Shore Shopping Gallery, een chic nieuw winkelcentrum waar je vanaf de “Sky Tower” kunt genieten van een panoramisch uitzicht over deze verleidelijke metropolis.

Duikers halen hun hart op in de koraalrijke wateren rondom deze Indonesische archipel | Foto: Jones/Shimlock-Secret Sea Visions / Getty Images

10. Raja Ampat, Indonesië

Raja betekent “koning” en deze titel is gemakkelijk te verantwoorden: zij die Raja Ampat kennen beschrijven deze exotische eilandengroep als een van de goddelijkste archipels in Azië. Parelwitte stranden, een weelderige jungle en ongewone eilanden in de vorm van een paddenstoel… Raja Ampat is een hotspot waar een hoop te beleven valt!

Enige tijd geleden liep er een schip vast in het gebied, waarbij een deel van het rif beschadigde. Gelukkig was de schade beperkt en bleef dit gebied de habitat voor een van de meest diverse koraalriffen op onze planeet. Meer dan 200 duikspots zijn nog steeds in perfecte staat, en dit, samen met een groeiend aanbod aan eco-toeristische activiteiten, zorgt ervoor dat Raja Ampat zonder twijfel koning van de eilanden blijft.

Bekijk ook onze top 10-lijst van Europa: Best in Europe 2017

Openingsbeeld: Het groene binnenland van Sri Lanka | Meinzahn / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram