Welkom in Houston


Beeld je in: een ongedwongen sfeer, een pick-up truck en een linedancend stadje, gecombineerd met een machtige, culturele en welvarende metropool. Overdag chill je op je teenslippers, bezoek je musea en winkelcentra om vervolgens te genieten van happy hour op een door bladeren overschaduwd terras. ’s Avonds geniet je van een culinair of cultureel pleziertje – de voedselscene en de theaterwijk zijn beide nationaal geroemd. Natuurlijk is het zo dat de rijkdom van de olie- en gasindustrie ten grondslag ligt aan veel van de inspanningen van de stad, maar daar loopt de nuchtere stad niet mee te koop. Wat is er nou niet geweldig aan een plek waar rodeo’s een week duren en barbecue cook-offs de favoriete bezigheid zijn? Een stugge spijkerbroek is hier altijd de standaard, behalve in de chicste restaurants.

Houston staat vierde op de lijst van dichtstbevolkte steden van Amerika, net achter Chicago, maar bestrijkt een groter gebied dan de volledige staat New Jersey. Woonwijken en enclaves van restaurants en winkels liggen door de hele stad verspreid. Je zult daarom veel missen als je je beperkt tot een bezoek aan Downtown. Het schaduwrijke Museum District is het culturele centrum van de stad; Upper Kirby en River Oaks hebben luxe winkels en restaurants; in Montrose vind je leuke bungalows, eigenzinnige winkels en eetgelegenheden; Midtown heeft opkomende en veelbelovende flatgebouwen en een aantal goede restaurants; in Washington Avenue staat het nachtleven centraal en de Heights heeft historische huizen en boetiekjes. Vergeet niet dat een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad – NASA’s Space Center Houston in Clear Lake en Galveston Island – buiten de stadsgrenzen liggen; op 45 minuten rijden langs de I-45.

Openingsbeeld: SeanPavonePhoto / iStock