Tips voor een ontmoeting met wilde dieren

Redactie Lonely Planet

Oog in oog staan met een aanvallende olifantenstier levert dan misschien wel een sappig verhaal op…. het belangrijkste is dat je het verhaal nog levend kan navertellen!

Of je nu de Big Five spot tijdens een safari in Afrika, ijsberen observeert in Canada of wilde apen fotografeert in Azië: de natuur is geen Disneyland. De Leeuwenkoning en Baloe de Beer zijn tekenfilmfiguren en hun real life tegenhangers zijn vaak niet zo vriendelijk. Helaas worden elk jaar opnieuw heel wat reizigers aangevallen door wilde dieren, soms met de dood tot gevolg.

Kian Barker, zoöloog, bioloog en professionele wildlifegids in Zuid-Afrika: 'Wanneer iemand zich in de dierenwereld waagt, begeeft hij zich in hun territorium, niet andersom. Dieren mogen dan wel redelijk gewend zijn aan onze aanwezigheid en niet meteen van ons weglopen, maar dit wil niet zeggen dat de dieren tam zijn. Veel bezoekers denken van wel.' Wanneer je gevaarlijke dieren in het wild ontmoet, zijn enkele basisregels van toepassing.

Op bezoek in het territorium van de leeuw | Foto: Anagramm / iStock

Wildlifetour

In de eerste plaats is het van groot belang te kiezen voor een tour met een professionele en ervaren gids boven een zelfstandige tocht. Spreek je gids aan als hij of zij iets doet waarbij jij je ongemakkelijk voelt. 'Ook een gids kent niet altijd de grenzen,' aldus Barker. 

• Let op geschreven en verbale waarschuwingen;
• Voer de dieren nooit;
• Dieren zijn geen mensen, denk dus niet dat je hun houding kan voorspellen. Zelfs het kleinste detail kan het gedrag van een dier veranderen.

Stap nooit uit de auto tijdens een safari | Foto: guenterguni / iStock

Individuele safari

• Stap tijdens een zelfstandige safari niet uit de auto, ook niet voor die ene unieke foto die je op geen enkel andere manier zou kunnen nemen. Stap alleen uit de wagen op de toegestane plaatsen, maar wees ook dan aandachtig voor elke beweging.
• Forceer de dieren niet om iets te doen en wees geduldig. Dieren bewegen en gedragen zich normaal als je hen voldoende ruimte geeft.
• Breng altijd iemand op de hoogte van waar je bent en wanneer je plant terug te zijn.
• Wees waakzaam en alert voor de gemoedstoestand van het dier, ook wanneer het dier relaxed lijkt te zijn. Een knorrige buffel, bijvoorbeeld, is in staat te doden.
• Benader de dieren steeds voorzichtig en wees bewust van waar je rijdt en stopt. Barker: 'De olifant volgt een specifiek pad. Als jij in de weg staat, zal hij de auto aan de kant gooien. Of verpletteren.' Een gewaarschuwd man….

Wildlifewandelingen

• Zorg dat je iets weet over de dieren die je zult tegenkomen. Wandel altijd in een open ruimte (nooit in bosgebieden) en vertoon geen overhaast of roekeloos gedrag.
• Probeer met de wind mee te wandelen. Op die manier weten dieren dat je in aantocht bent, ze kunnen je dan namelijk horen en ruiken.
• Verberg je eten en neem afval met je mee. Grote bruine beren zullen er alles aan doen om je eten te pakken te krijgen, net zoals hyena’s.
• Weet hoe je moet reageren wanneer je aangevallen zou worden. Leer hoe je je klein maakt, dood speelt (ijsbeer), wegloopt (olifant), hoe je je positioneert (leeuw - er is niets aantrekkelijker voor een leeuw dan een weglopende prooi), of hoe je loodrecht wegloopt van een dier en in een boom klimt (zwarte neushoorn - erg onvoorspelbaar en humeurig, maar vallen aan in een rechte lijn).

De jonge ijsbeertjes zien er schattig uit, maar pas op voor de gevaarlijke moeder! | Foto: USO / iStock

Algemeen advies

• Kijk uit voor jonge dieren – schattige jongen staan gelijk aan agressieve ouders.
• Laat je niet afleiden door grote dieren ten koste van de kleinere en soms erg vervelende (teken, muggen, spinnen…). Gebruik insectenspray en neem indien nodig malariapillen. Je broek in je kousen steken, helpt je ook al een eind op weg. Verkeer je in een noodgeval? Hou altijd een EHBO-kit bij de hand om kleine problemen het hoofd te bieden. Bij zware verwondingen kun je het best zo snel mogelijk de omgeving verlaten en medische bijstand zoeken.

Openingsbeeld: JohnCarnemolla / iStock