Kracht van de natuur: de Tarokokloof in Taiwan

Redactie Lonely Planet
Kracht van de natuur: de Tarokokloof in Taiwan

De kracht van de natuur heeft een wonder geschapen, diep uitgehakt in het ontembare binnenland van Taiwan. 

Net voordat de rivier de Liwu de Stille Oceaan bereikt, passeert hij zijn laatste zijrivier, de Shakadang. Met een bocht komt deze onder een rode brug door, om zijn onwaarschijnlijk blauwe water te voegen bij de Liwu, een kolkend leigrijs. Het is een teken van de kracht die de imposantste vallei van het eiland heeft uitgesleten: de Tarokokloof. De hoogste pieken komen hier boven de 3000 meter uit en dalen steil en abrupt af naar de oceaan. Het Nationale Park van Taroko heeft een oppervlakte van 900 vierkante kilometer en ligt bezaaid met wandelpaden. Sommige daarvan worden dagelijks door honderden voeten bewandeld en voor andere is een vergunning nodig. Cheng Hsiao-ting is leraar in de regio, maar is ze vrijwilliger op het Shakadang-pad, om vragen van wandelaars te beantwoorden. ‘Ik kwam hier veel als bezoeker,’ vertelt ze. ‘Ik was altijd erg tevreden over de service van het personeel, dus nu wil ik graag iets terug doen.’ Het pad achter haar is een van de eenvoudige routes, die loopt langs een vallei met marmeren wanden en rivierbochten bezaaid met keien. De route begint met een galerij die uit de kliffen is gehakt; water drupt van bovenaf van de rotsen. ‘Het park is soms een beetje humeurig,’ zegt Cheng. ‘Bij slecht weer zijn veel paden niet toegankelijk. Maar vandaag laat het park iedereen opgewekt binnen. 

Een klein paviljoen bij de Cihmbrug | Foto: Matt Munro / Lonely Planet

In de bergen voorbij het Shakadang-pad liggen twee kleine inheemse gemeenschappen: de oorspronkelijke Taiwanezen. Van hun voorouders wordt gezegd dat ze de oorsprong waren van de Austronesische volkeren, die zijn uitgewaaierd over eilanden in de Stille Oceaan; zelfs zo ver als Madagaskar, Nieuw-Zeeland en Hawaii. Dankzij leden van de Truku-stam, die ooit de omgeving van de Tarokokloof bewoonde, zijn aan het begin van de 20ste eeuw veel steile routes uit de rotsen gehakt. Aan het einde van het Shakadang-pad kun je over Snelweg 8 langs de rivier verder door het park. Het is een van de weinige wegen die de bergen van het Taiwanese binnenland doorkruisen. Net wanneer de kloof echt duizelingwekkend steil begint te worden, bij het Swallow Grotto-pad, staat er een kraampje aan de weg waar bezoekers helmen kunnen lenen tegen het vallende gesteente. Het landschap is het resultaat van een wedstrijd tussen de rotsen, die door de beweging van tektonische platen omhoog gestuwd worden, en van het vele water dat doorlopend naar beneden stort. De Tarokokloof wordt alleen maar dieper.

Openingsbeeld: Roger Wesson / 500px


Volg Lonely Planet op Instagram