Bizarre beesten: De schoenbekooievaar

Roos Hagenauw

Er zijn heel wat bizarre beesten op de wereld waar je misschien nog nooit van hebt gehoord. Hoogste tijd om eens kennis te maken dus! Deze week: de schoenbekooievaar.

Eeeeh, de watte? De naam van de schoenbekooievaar is misschien wel net zo bijzonder als het uiterlijk van deze vreemde vogel. Met zijn brede bek en grote afmetingen lijkt hij zo uit de prehistorie te zijn gelopen. Dat hij niet zo heel bekend is, is niet zo gek: hij leeft grotendeels solitair in de natte gebieden en moerassen van noordelijk Oost-Afrika. Deze trage vogel staat het grootste gedeelte van de dag doodstil te jagen. Met zijn grote bek kan hij makkelijk vissen, amfibieën en kleine zoogdieren vangen en knipt hij zijn prooi in stukken.  

De schoenbekooievaar staat vaak doodstil te jagen op vis | Foto: encrier / iStock

Het nest wordt door zowel het vrouwtje als het mannetje gemaakt op drijvende waterplanten. Echte lieverdjes zijn het niet. Niet alleen verdedigen de ouders hun nest agressief, ook overleeft bijna altijd alleen het eerst uitgekomen jong. In onderstaande video zie je waarom.

PASPOORT

Wetenschappelijke naam: Balaeniceps rex
Lengte: 110 - 140 cm
Gewicht: 4,5 - 6,5 kg
Leefgebied: Ethiopië, Oeganda, Zambia 

Openingsbeeld: yoko_ken_chan / iStock