Onze favoriet: Keen Ridge Flex wandelschoenen

Tjitske Kingma

Een paar fijne wandelschoenen kunnen je beste vrienden zijn en jarenlang meegaan, maar de juiste vinden in het grote aanbod kan nog flink lastig zijn. Redacteur Tjitske nam de proef op de som en mocht een paar hiking boots van Keen proberen met hun innovatieve ridge flex-techniek.

Na weer een wandeling van 10 kilometer te hebben gemaakt op mijn gympen, besloot ik dat het tijd was om het roer om te gooien: het werd tijd om een paar goede wandelschoenen uit te testen. Het werden de Keen Ridge Flex Waterproof Hiking Boots: een all-round wandelschoen voor verschillende terreinen en klimaten.

Type

Ik had geen idee waar ik moest beginnen in mijn zoektocht naar een geschikte wandelschoen. Ga je voor hoog of laag, stevig of flexibel? Gelukkig wisten de medewerkers van Keen mij goed te helpen en kreeg ik advies op maat. Mijn voorkeur ging uit naar een schoen die ik graag zou dragen in ons regenachtige klimaat, maar die ik ook mee kon nemen naar heuvelachtig terrein en waarmee ik niet zou uitglijden. Al gauw werden me de Ridge Flex wandelschoenen aangeraden. Deze stevige wandelschoenen zijn lekker hoog en stabiliseren dus je enkel, maar dankzij de ridge flex-techniek bewegen je voeten er toch soepel in. Je kunt de ridge flex nog het beste beschrijven als een soort rubberen accordeon bovenop je voet. Ideaal, want mijn laarsjes en sneakers krijgen altijd vouwen precies op die plek tussen je wreef en je tenen. Daar heb je dus met deze schoenen geen last van, omdat de schoen met je voet meebeweegt. Hierdoor gaan de schoenen langer mee, omdat het materiaal bovenop de schoen niet kan barsten. 

Kleur en maat

De ridge flex wordt verkocht in verschillende soorten. Voor vrouwen is er een hoge en een lage versie, die beide in vier kleuren verkrijgbaar zijn. De kleuren die worden gebruikt zijn allemaal vrij subtiel, zoals een mooie donkerrood of antraciet met gele accenten. Ik koos voor de kleurcombinatie Timberwolf/Brick Dust, een donkerbruin met beige en een soort zachte koraalroze. Ook voor mannen is de schoen te koop als hoge en lage wandelschoen in vier kleurstalen, van khaki tot zwart. Ook fijn, de maten zijn goed voor mensen met zowel kleine als grote voeten, want de maten van de vrouwenschoen gaan van 35 tot 43, voor mannen van 39,5 tot 49.

Gebruik

De schoenen zitten vrijwel bij het eerste gebruik comfortabel. Je kunt de veters tot je enkel vastknopen en zo een comfortabele pasvorm vinden. De schoen heeft lekker veel ruimte bij de tenen zonder te schuiven bij de hiel, wat ideaal is voor lange wandelingen en hikes over heuvels, zodat je tenen niet snel de voorkant raken. Ik voelde bij de eerste paar stappen dat de schoen iets knelde bij mijn wreef, wat voor mij erg gebruikelijk is, maar nadat ik de veters wat losser deed voelde ik daar niks meer van en heb ik vanaf kilometer één heerlijk erop gewandeld. Juist dankzij de ridge flex krijg je minder snel last van je wreef en kan je voet natuurlijk bewegen in plaats van steeds tegen de bovenkant van de schoen te duwen. Ik heb de schoenen uitgetest in heuvelachtig en glad terrein, en voelde dat ik een goede grip had en niet bang hoefde te zijn om uit te glijden. Je kunt er prima mee door een ondiep stroompje lopen zonder dat je voeten nat worden, maar het water moet natuurlijk niet vanaf de bovenkant erin kunnen lopen. Ook een regenbui of sneeuw kan deze schoen prima aan!

Duurzaamheid

Keen maakt zich als merk hard voor een duurzame toekomst en is sinds 2012 bezig om schadelijke chemicaliën uit de supply chain te halen en te vervangen door duurzame alternatieven. De schoenen worden gemaakt met PFC-vrij, waterafstotend materiaal. PFC wordt vaak gebruikt in waterdichte materialen, maar dit materiaal breekt langzaam af en is niet duurzaam. Daarom is er voor een veilig alternatief gekozen dat net zo watervast is. Hoewel er nog wel leer wordt gebruikt, komt dit leer alleen uit duurzame, LWG-gecertificeerde looierijen waar water wordt hergebruikt en energie duurzaam wordt opgewekt om geen water te verspillen. Daarnaast worden natuurlijke probiotica gebruikt om nare geurtjes tegen te gaan in plaats van pesticiden. Kijk voor meer informatie over hoe Keen zich inzet voor duurzaamheid en eerlijke werkomstandigheden op hun website. 

Conclusie

Ik heb nu een aantal wandelingen van rond de 10 kilometer gemaakt op deze schoenen en kan concluderen dat het hele fijne wandelschoenen zijn. De prijs is vrij gemiddeld voor een goede wandelschoen, je hebt goedkopere maar ook nog veel duurdere. Qua prijs-kwaliteitverhouding zit je in ieder geval goed! Een nadeel dat ik heb ondervonden is dat ik de schoenen vrij warm vond op een zonnige dag van rond de 22 graden, dus als je van plan bent veel te gaan wandelen in een warm klimaat zijn deze schoenen misschien niet de beste inpakkeuze, maar als je net als ik graag wandelt in Noord-Europa, dan is het juist erg prettig om voorbereid te zijn op koudere dagen. Ik had graag nog iets meer keuze gezien in het kleurenpallet, omdat er nu voor dames niet echt een neutrale optie is. Twee van de vier kleurstalen bevatten roze, waar niet iedereen heel blij van wordt, terwijl er voor de heren wel een volledig bruine of zwarte schoen is. Gelukkig zijn het allemaal geen erg felle kleuren, dus er zit bijna voor iedereen wel wat tussen.

Kortom, zoek je een paar stevige wandelschoenen waarmee je flink (kilo)meters kunt maken? Dan zijn de Keen Ridge Flex Waterproof Hiking Boots wat voor jou. 

Specificaties
Materiaal: Waterdicht leer en mesh bovenkant, rubberen zool met high-traction grip en een sneldrogende binnenkant.
Technologie: KEEN.DRY zorgt ervoor dat de schoenen genoeg ademen, maar dat water niet binnenkomt. KEEN.BELLOWS FLEX is een innovatieve techniek waardoor de schoen meebuigt waar je normaal gesproken lijnen in de schoen krijgt, zodat ze langer meegaan en niet barsten.
Prijs: €169,95; keenfootwear.com