Welkom in Bakoe


De hoofdstad van Azerbeidzjan is een architectonische samensmelting van Parijs en Dubai… zij het met veel Sovjetdetails half verscholen in de achtergrond. Weinig steden in de wereld veranderen zo snel en nergens in Eurazië combineren oost en west zo naadloos of zo chaotisch. 

In de kern ligt de oude stad (İçəri Şəhər), die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat, binnen de exotische kantelen van de vestingmuur. Hier omheen staan sierlijk verlichte stenen landhuizen en autovrije lanen langs bomenrijen, volgebouwd met exclusieve boetieks. In de afgelopen tien jaar zijn er talloze kantoorflats als paddenstoelen uit de grond geschoten die de aftandse, oude Sovjetgebouwen overschaduwen of vervangen. Sommige van deze nieuwbouwprojecten zijn verbazingwekkende meesterwerken. Intussen knuffelen romantische stelletjes hun weg door beboste parken en lopen ze hand in hand over de Kaspische bulvar (promenade), waar het vele groen en blauw een schril contrast vormen met de woestijnachtige locatie van de stad.

Openingsbeeld: ET1972 / iStock