In delen van Azerbeidzjan geldt een negatief reisadvies. Bekijk het recente advies op nederlandwereldwijd.nl

Welkom in Azerbeidzjan


Azerbeidzjan, zelfbenoemd ‘Land van Vuur’, is een wervelwind van tegenstrijdigheden en contrasten. Het ziet zichzelf als Europees noch Aziatisch. Het is een netwerk van oud-historische keizerrijken, maar is tegelijkertijd bezig met een door petroleumdollars opgevoerde transformatie. 

In de kosmopolitische hoofdstad Bakoe, gelegen aan de olierijke Kaspische Zee, omringt flitsende 21e-eeuwse architectuur een kern vol oude Unesco-pareltjes. In het omliggende woestijngebied vind je moddervulkanen en bijzondere vuurfenomenen. Slechts drie uur rijden daarvandaan vormen de tijdloze dorpjes, voorzien van welige gaarden, met de torenhoge Grote Kaukasus aan de horizon een indrukwekkend contrast. In veel van deze plaatsen zijn buitenlanders een zeldzaamheid, maar in ruil voor een zekere behendigheid met taal zul je met verbazingwekkende gastvrijheid ontvangen worden. Een paar landelijke buitenplaatsen – van dorpse accommodaties tot fonkelende ski- en golfhotels – hebben nu soms een Engelse tolk om de reizigers te assisteren.

Openingsbeeld: sohadiszno / iStock