Oakland: de kunstzinnige buur van San Francisco

Redactie Lonely Planet
Oakland: de kunstzinnige buur van San Francisco

In Oakland, de zusterstad van San Fransisco aan de East Bay, leeft de vindingrijke, jeugdige mentaliteit van 1967 voort. Het is de plek waar de revolutionaire Afro-Amerikaanse Black Panther Party werd opgericht en de bevolking is hier nog altijd enorm divers.

In de afgelopen decennia zijn veel kunstenaars uit San Francisco weggevlucht vanwege de stijgende huurprijzen en hierdoor is het percentage creatievelingen in Oakland alleen maar gegroeid. In de art-deco-wolkenkrabbers en voormalige pakhuizen vind je nu talloze galerieën. Op bijna elke straathoek kun je muurschilderingen vinden die verschillende verdiepingen beslaan: van abstracte patronen tot Native American-symbolen en een grappige karikatuur van een oma die naar metal luistert. Kunst is in Oakland alom aanwezig.

Trevor Parham en Abba Yahudah maken een praatje in Oakstop | Foto: Kris Davidson / Lonely Planet

Bij Oakstop, een galerie-werkplaats in de binnenstad met grote ramen, maakt oprichter Trevor Parham een praatje met zijn vriend Abba Yahudah. Achter hen is op de doeken van Abba het kleurige verslag te zien van zijn reizen in Ethiopië. In de kamer ernaast wordt een tentoonstelling over de Black Panthers voorbereid. 'Ik wilde graag lokale kunst laten zien op een niet-pretentieuze manier, zegt Trevor. In plaats van de stilte die je meestal tegemoetkomt bij exposities, hoor je hier het geroezemoes van enthousiaste ondernemers die ideeën uitwisselen onder het genot van een kop koffie. In de studio's beneden werken juweliers en muziekproducenten zij aan zij en bijna elke dag is er wel een gratis evenement, van verhalen van kunstenaars tot filmvertoningen. 'We creëren een gemeenschap,' legt Trevor uit. 'De mensen verliezen hun interesse in corporate America. De ideeën van de jaren 60, van mensen die elkaar ondersteunen en helpen als individuen, komen weer op.'

Aan de andere kant van de stad, bij Free Oakland Up, neemt Jocelyn Meggait die ideologie uiterst serieus. Net als het Diggers-collectief deed met hun Free Store tijdens de Summer of Love, heeft ze een winkel gemaakt waar je niks kunt kopen en alles gratis weggegeven wordt. Oude boeken en kaarsen, servetringen en een koffer vol handgeschreven brieven uit de jaren 60 zijn enkele van de schatten die je er kunt krijgen. In een hoekje achterin kunnen kunstenaars in opleiding gratis materiaal gebruiken. Aan het eind van hun opleiding wordt hun kunst aan de muur gehangen en weggegeven. 'Alles wat je hier vindt is gedoneerd. Iedereen kan één gratis item per dag meenemen,' legt Jocelyn uit. Met haar paisley broek ziet ze eruit alsof ze zo uit de jaren zestig is gestapt. 'Ik wil mensen laten zien hoe mooi het is om spullen een tweede leven te geven.'

Opvallende muurschilderingen zie je in Oakland overal | Foto: Kris Davidson / Lonely Planet

Dezelfde overtuiging van de noodzaak om de wegwerpcultuur te bestrijden overheerst bij Owl N Wood. In dit warenhuis worden vintage kleding en lokaal geproduceerde producten gepresenteerd als in een high-end concept store. 'Ik geloof in het recyclen van spullen. Als je creatief bent met de presentatie, zien mensen de schoonheid van dingen waar ze anders niet naar omgekeken zouden hebben,' zegt eigenaresse Rachel Konte. Haar Afro-Scandinavische krullen draagt ze in een schuine vlecht. 'Hij is mijn inspiratie,' zegt ze en wijst op een portret van Jimi Hendrix achter de kassa. 'Hij droeg vintage legerjasjes met bloemenblouses en het werkte. Er was zo veel vrijheid in de manier van kleden toen.'

Net als veel andere onafhankelijke winkels in de stad begon Owl N Wood als een pop-up. De wijk Koreatown Northgates, een stukje verderop, wordt één avond per maand overgenomen door een evenement gewijd aan pop-ups. Met First Fridays bezetten lokale creatievelingen de straten, waaronder DeMarquis Holley, die schoenen een makeover geeft met watervaste stift, en Marisol Catchings, die handgemaakte sieraden verkoopt onder het merk Azteca Negra, een verwijzing naar haar Afro-Mexicaanse achtergrond. Deze kunstzinnige kramen worden afgewisseld door food trucks, waar allerlei lekkers wordt verkocht: van po' boy-broodjes en pittige taco's tot gestoomde dumplings. Er is ook een sake-bar met bamboehekken en een barbecue die heerlijke aroma's verspreidt. Honderden Californiërs lopen over de markt en blijven even staan bij optredens van breakdancers, dichters en zangers, die de hele avond doorgaan. Bij dit evenement komt de unieke culturele mix van Oakland echt tot zijn recht en lijkt de vrije sfeer van de Summer of Love weer tot leven te komen.

Meer Californië: Het beste van de Californische woestijnen; Palm Springs, Death Valley en meer.

Openingsbeeld: heyengel / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram