De Hmong van Laos

Jasmijn Wijnbergen
De Hmong van Laos

De Hmong is een Aziatisch volk, dat oorspronkelijk diep in de Chinese bergen woonde, aan de oevers van de Gele Rivier. In de achttiende eeuw verlieten veel Hmong hun natuurlijke leefgebied en trokken zij naar andere delen van Zuidoost-Azië, zoals Laos en Vietnam. Hoewel ze na het verlies in de Laotiaanse burgeroorlog in grote getale gevlucht zijn naar Thailand, leven er vandaag de dag nog verschillende groepen Hmong in Laos: de Zwarte Hmong en de Gestreepte Hmong zijn hier voorbeelden van. Ze zijn vernoemd naar de kleur van hun kleding.

Net als vroeger leven de 400.000 Hmong ook nu in afgelegen berggebieden in het noorden van Laos. De volkeren leven onder andere van mais en rijst, die ze zelf verbouwen, maar ze telen ook opium.

Veel Hmong hangen het animisme aan, wat inhoudt dat ze geloven dat ieder object, niet alleen levende wezens, een geest heeft. In elk huis wonen meerdere geesten en ook het dorp heeft een geest die de bevolking beschermt tegen kwade invloeden van buitenaf.

Openingsbeeld: pressdigital / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram