Welkom in La Fortuna


De eerste indrukken van La Fortuna zullen vanwege de zwermen toeristen en ongeïnspireerde architectuur van betonblokken tegenvallen. Na verloop van tijd zullen de charmes van de stad zich echter openbaren. Paarden grazen er in verwaarloosde percelen, leguanen schieten door de struiken, luiaards gluren van onder een bladerdak aan de oevers van de rivier en de eeuwige lentelucht draagt warmte met zich mee. En altijd is er ook de enorme vulkaan die achter de wolken schuilt of straalt in de zon.

Voor het grootste gedeelte van zijn geschiedenis is La Fortuna een slaperig boerenstadje geweest, 6 kilometer verwijderd van de voet van de Cerro Arenal. Na bijna 400 jaar inactiviteit barste de Arenal in 1968 in alle hevigheid uit en begroef hierbij de dorpjes Pueblo Nuevo, San Luís en Tabacón. Plotsklaps verschenen toeristen van over de hele wereld in La Fortuna, op zoek naar de felle avondluchten en de obligatoire wazige foto’s van sluipende lavastromen. Hoewel de lavastroom van de kolossale vulkaan al sinds 2010 gestelpt is, blijft La Fortuna een van Costa Rica’s topbestemmingen.

Openingsbeeld: OGphoto / iStock