Welkom in Varadero


Varadero, gelegen op het krommende, 20 kilometer lange schiereiland Hicacos, behoort tot de pareltjes van Cuba’s belangrijkste industrie: toerisme. Het is het grootste resort in de Caraïben en huist een enorme, onsubtiele en constant groeiende verzameling hotels (meer dan 50), winkels, wateractiviteiten en amusement aan het zwembad. De troefkaart van Varadero is echter het strand, deze langgerekte strook sprankelend wit zand van 20 kilometer is ongetwijfeld de beste in de Cariben. Dit grote, toeristische megaresort mag dan cruciaal zijn voor de Cubaanse economie, het biedt niet bepaald de unieke Cubaanse beleving. Hiervoor zul je de polsbanddragende menigte uit Canada en Europa moeten ontvluchten en het gemakkelijk bereikbare achterland in moeten duiken. De achterlanden van Matanzas, Cárdenas of Bahía de Cochinos kunnen je de gewenste ‘reality check’ bieden.

De meeste toeristen in Varadero boeken hun arrangementen in het thuisland (je moet vooruitboeken als je voor de beste prijs wil gaan) en zijn al gauw tevreden met een week of twee genieten van het all-inclusive resort (en waarom ook niet?). Als je echter onafhankelijk wil toeren door Cuba en je geheime wandeltochten wil afwisselen met het minder stressrijke strandleven, dan kan Varadero je een paar nachten welverdiende rust bieden na een stoffige, lange rit. Voor de spontane stops zijn er voldoende voordelige hotels en casas particulares (de Cubaanse Bed&Breakfast) aan het westelijke eind van het schiereiland, waar je die rugtas eindelijk eens kunt afdoen.

Openingsbeeld: vuk8691 / iStock