Welkom in Havana


Sluit even je ogen en waan je in Havana. De golven breken zachtjes tegen de zeewering; een jong stel dartelt liefkozend door een donker, afgeleefd steegje; gitaarklanken en stemmen harmoniseren op het ritme van gesyncopeerde drums; zonlicht streelt de afbladderende luiken; een knappe jongeling in een guayabera-shirt leunt nonchalant tegen een Lada; de geur van diesel en goedkope after-shave; toeristen met Hemingway-baarden; Che Guevara op een billboard, een bankbiljet, een sleutelhanger, een shirt…

Een uniekere plek dan Havana bedenk je nog niet in je wildste dromen: zo rauw, zo tegenstrijdig en - ondanks 50 jaar verwaarlozing – zo ontzettend mooi. Hoe het mogelijk is blijft een raadsel. Misschien komt het door haar bloedstollende geschiedenis, de overlevingsdrang, of de onvermoeibare salsa-energie die door de straten van de stad en de aders van haar inwoners stroomt. Verwacht hier geen antwoorden. Ga erheen zonder vooroordelen en zet je schrap voor een zwoele, langzame verleidingsdans.

Openingsbeeld: vuk8691 / iStock