Goedkoop reizen in IJsland, hoe doe je dat?

Redactie Lonely Planet
Goedkoop reizen in IJsland, hoe doe je dat?

IJsland is veel te duur voor reizigers met een beperkt budget.’ Een grote reismythe, net als ‘eet geen streetfood, je zult er ziek van worden.’ Op deze manier mis je enkele fantastische reiservaringen! 

Toegegeven, het is even schrikken hoe duur IJsland kan zijn, maar met een beetje planning is het mogelijk om het land van vuur en ijs te bezoeken zónder dat je een fortuin moet uitgeven. Zo krijg je het voor elkaar. 

Het water van de Skógafosswaterval stort naar beneden tussen groene heuvels | Foto: Shaiith / iStock

Uitzichten

De IJslandse horizon is volgepropt met vulkanische bergtoppen, watervallen, valleien en gletsjers. Het goede nieuws? Dit is allemaal helemaal gratis! Veel uitzichten zijn gemakkelijk toegankelijk via de Ring Road, die in een cirkel over IJsland loopt. Langs de zuidkust heb je enkele ongelofelijke watervallen, zoals Seljalandsfoss, waar je achter de waterval kunt lopen, en Skógafoss, waar de combinatie van het spatwater en de zon voor prachtige regenbogen zorgt. Andere attracties zijn de zwarte stranden bij Vík, de gigantische gletsjer Vatnajökull en het gletsjermeer Jökulsárlón, waar blauwe ijsbergen verspreid liggen in de zee. 

De populairste dagtrip vanuit de hoofdstad Reykjavik is die naar de Golden Circle. Hier vind je de prachtige waterval Gullfoss, Geysir (de geiser naar welke alle andere zijn vernoemd) en Þingvellir, de plek van het allereerste parlement ter wereld. Reykjavik zelf is een aangename stad om te ontdekken en zelfs hier zijn sommige bezienswaardigheden gratis, zoals de Hallgrimskirkja, de hoogste kerk van IJsland (je betaalt wel 700 IJslandse Kronen (€6) om naar de top te gaan, voor een prachtig uitzicht over de stad). Het iconische Harpa-gebouw, het culturele centrum van de stad, is ook een bezoekje waard; zelfs als je geen voorstelling wil bijwonen. En anders is er nog de City Walk Reykjavik, een vermaarde gratis rondleiding met gids die volledig afhankelijk is van donaties. 

De lagune van Jökulsárlón kun je bezoeken met een boottour, of bekijken vanaf de oever | Foto: JurgaR / iStock

Activiteiten

Van relaxen in de bekende Blue Lagoon tot adrenalinekicks tijdens een ritje met een sneeuwscooter, gletsjerwandelingen of afdalen in een vulkaan: in IJsland kun je terecht voor een breed aanbod aan ongelofelijke activiteiten! Sommige kun je alleen uitvoeren, maar bereid je wel goed voor; de natuur in IJsland is wild en fragiel. Reisorganisaties bieden een groot spectrum aan activiteiten, waarin ze soms ook bezienswaardigheden opnemen die hierboven werden vermeld – maar ze zijn niet goedkoop. Kies dus voor een of twee activiteiten die je écht gedaan wilt hebben en focus je op het vinden van de beste beleving die past binnen jouw budget. 

Als je bijvoorbeeld walvissen wilt spotten, dan kun je het best op voorhand wat onderzoek doen. Wat zijn de beste locaties en hoe zit het met de prijzen? Maar het is ook de moeite om de voorwaarden en de beste reistijd even te bekijken. Als het niet de tijd van het jaar is om walvissen te spotten, dan spaar je misschien liever je geld uit en kun je voor een andere activiteit kiezen. 

Overweeg ook alternatieven. Een gletsjerwandeling in een plek als Skaftafell in het zuidoosten van het land is misschien wel buiten je budget, maar wandelen op de rand van de vallei bezorgt je eveneens fantastische uitzichten over de gletsjer; helemaal gratis. Hetzelfde verhaal voor de Blue Lagoon: 6600 ISK, omgerekend €56 voor een ticket in het hoogseizoen. Maar je kunt het typisch IJslandse geothermische water ook ervaren in een van de minder bekende warmwaterbronnen, voor een fractie van de prijs. 

Rijden over de Ring Road | Foto: Willowisp / iStock

Transport

Je verplaatsen kan in IJsland per auto of bus, met een reisorganisatie of via binnenlandse vluchten. Als je voorzichtig bent en wegblijft van bergwegen, kun je in de zomer met een gehuurde 2WD (2 Wheel Drive) veel van het land zien. Rijden in IJsland is niet moeilijk en er is weinig verkeer. Maar wie een auto wil huren, betaalt in het hoogseizoen vanaf 20000 ISK (€170) per dag… je eigen wagen is dus niet zo goedkoop. Maar gelukkig zijn er manieren om geld uit te sparen!

Bespaar geld ‘on the road’

  • Vermijd luchthaventaxi’s. Keflavik International Airport ligt 50km van Reykjavik. Als je geen auto huurt, kies dan voor Flybus die je voor 3000 ISK (€25) van de luchthaven naar de hoofdstad brengt. 
  • Tijdens het hoogseizoen doe je er goed aan je wagen vroeg van tevoren te boeken, of je loopt het risico dat de goedkope wagens allemaal weg zijn. Of beter nog: reis buiten het hoogseizoen en tegen van goedkope tarieven.
  • Vergelijk tourprijzen voor de regio die je graag wilt bezoeken met die van een huurauto voor een dag. Als je met enkele vrienden reist kan een auto voordeliger zijn; bijvoorbeeld als je een roodtrip wil maken over de Golden Circle. Daarnaast geeft het je ook de vrijheid om het gebied op eigen tempo te verkennen. 
  • Ga met de bus. Er zijn verschillende “hop-on/hop-off”-tickets waar je gebruik van kunt maken. Sterna Travel en Reykjavik Excursions verkopen allebei een “buspaspoort”, met tours als een ritje rond het eiland. Opnieuw: zoek uit of een wagen huren niet goedkoper is, zeker als je met meerdere personen reist.
  • Liften is nooit 100% veilig en we raden het niet aan, maar liften komt vrij veel voor in IJsland. Je moet wel veel geduld hebben; en weerbestendige kleren zijn ook een must!
Het prachtige dorpje Vík onder een stormachtige hemel | Foto: gornostaj / iStock

Accommodatie

Zelfs de eenvoudigste slaapplaats is in IJsland nog prijzig. Het toerisme groeit er snel, waardoor de vraag soms het aanbod overstijgt. Een kamer vinden met een goede prijs-kwaliteitverhouding is dan ook geen sinecure. 

  • Reis net voor of net na het hoogseizoen. Het hoogseizoen loopt van juni tot augustus, dus in mei of september zul je merken dat de prijzen lager liggen.
  • Boek vroeg, zeker als je reist in het hoogseizoen. In sommige populaire delen van het land, zoals de route tussen Vik en Jökulsárlón, is de keuze aan slaapplaatsen erg beperkt. 
  • Neem een slaapzak mee. In sommige hostels en gastenverblijven is het mogelijk om tegen een lagere prijs in een bed zonder dekens te slapen. Dat betekent niet dat je op een slaapzaal komt te liggen: deze korting kan ook gelden voor een dubbele of enkele kamer.
  • Tijdens de zomervakantie worden sommige schoolgebouwen omgetoverd tot hotels. Ze bieden kamers aan zonder franjes tegen redelijke prijzen. De hotelketen Hotel Edda bestaat uit scholen over het hele land en biedt dubbele kamers aan voor ongeveer 13.000 ISK (€111). 
  • Word lid van Hostelling International voordat je vertrekt, zo krijg je op de meeste hostelverblijven leuke kortingen.
  • Kamperen is niet alleen de goedkoopste optie, het geeft je ook de kans om wakker te worden op de ongelofelijkste locaties van het land. Bijvoorbeeld in de schaduw van de Skógafoss-waterval. Goedemorgen! 
In Reykjavik kun je geld besparen door drankjes te bestellen tijdens happy hour | Foto: pabradyphoto / iStock

Eten en drinken

Veel eten en drinken in IJsland wordt geïmporteerd en kan een flinke hap uit het budget nemen. Maar er zijn enkele eenvoudige manieren om de kosten te drukken, zonder daarvoor honger te lijden.

  • Zoek naar een verblijf inclusief ontbijt, want veel gastenverblijven en hotels vragen ongeveer 1500-2000 ISK (€15-€17) extra voor een maaltijd.
  • Kies in de supermarkt of in een restaurant voor eten van eigen bodem, zoals vis en zuivelproducten.
  • Drink kraanwater. IJsland is gezegend met misschien wel het zuiverste water in de hele wereld. 
  • Koop alcohol op de luchthaven (tax- en dutyfree). Veel goedkoper dan in winkels of in een bar. 
  • Hou je ogen open voor happy hours in Reykjavik. 

Hoe kom je er?

Boek je vluchten naar Keflavik International Airport op tijd. Vlieg indien mogelijk buiten het hoogseizoen. Vermijd het weekend en hou je ogen open voor aanbiedingen van discountmaatschappijen. Als je met Icelandair of WOW air tussen Noord-Amerika en Europa reist, kies dan voor een vlucht waarmee je een stop-over van enkele dagen kunt plannen in IJsland, zonder daarvoor extra te hoeven betalen. 

Openingsbeeld: golfer2015 / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram