Welkom in Nur-Sultan (Astana)


In sneltreinvaart is de nieuwe hoofdstad uit de noordelijke steppe gestampt en het is nu al een waar pronkstuk voor het Kazachstan van de 21ste eeuw. Tot 2019 heette Nur-Sultan nog Astana, tot het vernoemd werd naar de voormalige president. Het doel van de stad blijft echter onveranderd: om nog meer te groeien en uit te breiden tot een miljoenenstad in 2030. De skyline wordt met elk jaar groter en indrukwekkender; er schieten gebouwen uit de grond in een mix van futuristische Aziatische, Westerse en Russische stijlen, veelal ontworpen door toonaangevende internationale architecten. Sommige van deze spectaculaire bouwwerken zijn vrij toegankelijk voor bezoekers en het wordt nog lastig om niet onder de indruk te zijn van het hele concept van deze "Singapore van de steppe".

Hoewel Nur-Sultan gekarakteriseerd wordt door zijn bitterkoude winters en hete, droge zomers, is het een fijne stad met een jonge vibe en een blik op de toekomst. De ambitieuze en talentvolle jeugd van Kazachstan wordt steeds meer aangetrokken door de stad en als je hier een paar dagen doorbrengt begrijp je meteen waarom. 

Openingsbeeld: Nutthavood / iStock