Welkom in Mumbai


Mumbai (of Bombay) is groot. Tjokvol dromers en arbeiders, filmsterretjes en gangsters, zwerfhonden en exotische vogels, vissers en crorepatis (miljonairs) en veel, heel veel, andere mensen. Bombay huist niet alleen de succesvolste filmindustrie van India (Bollywood), maar ook de grootste sloppenwijken van Azië (maar tegelijkertijd ook ’s werelds duurste huis) en het grootste tropisch regenwoud in een stedelijk gebied. Het is tevens ‘s lands financiële powerhouse, modecentrum, maar ook broeinest voor religieuze spanning. De inwoners voeren zelfs een geheel eigen taal, het Bambaiyya Hindi, een curieuze mix van… alles.

Mocht Bombay je introductie van India zijn, bereid je dan maar vast goed voor. De stad is zeker niet gevaarlijk, maar de onstuimige drukte, het beperkte openbare vervoer en de verregaande vervuiling vormen voor menig bezoeker een stevige uitdaging. In het hart van de stad kun je een aantal majestueuze bouwwerken uit het koloniale verleden bewonderen, maar iets verder op ontdekkingstocht door stad vind je vele bijzondere bazaars, verborgen tempels, hipster-enclaves en de beste restaurants en clubs die India te bieden heeft.

Openingsbeeld: dhurandar / iStock